Электрический солнечный парус сделал шаг к реальности

Пекка Янхунен представляет свой парус (фото Antonin Halas/Finnish Meteorological Institute).

Доктор Пекка Янхунен (Pekka Janhunen) и его коллеги из Финского метеорологического института (Finnish Meteorological Institute) разработали необычный вариант солнечного паруса, который, по их мнению, способен революционизировать исследование Солнечной системы.

Сама идея электрического паруса (Electric Solar Wind Sail) была придумана несколько лет назад, но теперь Янхунен и его соратники выполнили ряд опытов в рамках этого проекта и даже приступили к планированию потенциальной опытной миссии.

По замыслу Пекки, вокруг космического аппарата следует развернуть не плёнку (как предлагается обычно), а россыпь длинных лучей, сделанных из очень тонких металлических тросов. Электронная пушка (питаемая от пары обычных солнечных батарей) на борту зонда должна заряжать парус положительно. Этот заряд помогал бы парусу перенимать импульс от ионов солнечного ветра.

Принцип работы электрического парусника. Синим цветом показан электронный луч, уносящий от аппарата отрицательный заряд. Белые лучи — тросы. Красный пунктир — электрическое поле. Зелёные стрелки — солнечный ветер. Синие прямоугольники — обычные солнечные батареи (иллюстрация с сайта electric-sailing.com).

Столь необычный зонд мог бы разгоняться до высокой скорости, что облегчило бы изучение нашей планетарной системы и удешевило бы развёртывание различных спутников.

Техническая сторона проекта ныне стала куда ближе к реальности благодаря работе специалистов исследовательской лаборатории электроники университета Хельсинки (Electronics Research Laboratory, University of Helsinki). Там успешно испытали новую технологию изготовления длинных тросов из очень тонкой проволоки при помощи ультразвуковой сварки.

Такой трос устойчив к воздействию микрометеоритов, сообщают учёные.

Над другими компонентами электрического парусника работают сейчас коллеги Янхунена в России, Германии, Швеции и Италии.

Первая международная конференция по электрическому солнечному парусу (First Electric Sailing Workshop) откроется 19 мая в Европейском центре космических исследований и технологий (ESA ESTEC) в Нордвике.

Читайте о первом полетевшем солнечном парусе, не слишком удачном запуске солнечного парусника «Космос-1» и проектах экзотических типов космических парусов: с подсветкой микроволнами, магнитоплазменного, ковра-самолёта и на антиматерии.

А самые невероятные типы космического привода вы можете найти в этом обзоре.



NASA подарило миру ещё два года приключений на Сатурне

16 апреля 2008

Найдена небольшая жаркая Суперземля

11 апреля 2008

Получен цветной снимок Фобоса в высоком разрешении и 3D

10 апреля 2008

Женщина-космонавт из Южной Кореи отправилась на МКС

8 апреля 2008

В возвращении человека на Луну обозначены новые вехи

7 апреля 2008