Англичане намерены пробить поверхность Луны ракетами

Профессор Смит демонстрирует прочный снаряд и заключаемую в него капсулу с электроникой (она видна на столе) (кадр с сайта bbc.co.uk).

Британская компания QinetiQ успешно испытала прототип лунного пенетратора, призванного в целости и сохранности доставить приборы на глубину трёх метров под поверхностью Селены.

Специальная ракета, установленная на рельсах, разогналась до скорости 1100 километров в час и вонзилась в бункер с песком. Питер Трасс (Peter Truss), представитель QinetiQ, подтвердил, что приборы внутри пережили удар. Всего было выполнено три таких теста (подробности — в пресс-релизе QinetiQ).

Эти испытания показали реальность замысла британцев: они задумали миссию MoonLITE, в ходе которой в Луну должны вонзиться на высокой скорости четыре пенетратора с приборами на борту. Среди них — сейсмодатчики, анализаторы минерального состава и датчики температуры.

Также внутри пенетраторов имеются батареи и радиоаппаратура для передачи научной информации. Всё – очень ударопрочное.

Пенетратор от QinetiQ разгоняется по рельсам и врезается в бункер (фотографии QinetiQ, кадры с сайта bbc.co.uk).

Сбрасываемые на Селену аппараты будут состоять из собственно пенетратора — снаряда 50 сантиметров длинной — и отделяемой ракетной ступени. Все четыре ракеты будут сброшены на Луну с одного спутника.

Предполагается, что миссия MoonLITE стартует в 2013 году. А позднее британские учёные мечтают применить аналогичную технику для исследования Титана, Энцелада и Европы.

Научный руководитель миссии MoonLITE, профессор Алан Смит (Alan Smith) из космической лаборатории Малларда (Mullard Space Science Laboratory), заявил, что и NASA, и ESA проявили интерес к разработке QinetiQ.

Так должна проходить миссия MoonLITE (кадры с сайта bbc.co.uk).

Интересно, что MoonLITE окажется не первой попыткой «воткнуть стрелу» с приборами на конце в поверхность другой планеты. Первой была миссия Deep Space 2: два пенетратора («Скотт» и «Амундсен»), насыщенные электроникой, были отправлены к Марсу на борту американского спускаемого аппарата Mars Polar Lander.

Последний должен был приземлиться мягко, а пенетраторы отделиться от основного аппарата и на скорости проникнуть в грунт. Но и Mars Polar Lander, и оба пенетратора были потеряны в ходе посадки, так и не передав с поверхности ни одного сигнала. Случилось это в 1999 году.

Читайте о других проектах «научной бомбардировки» Луны и Марса.



Марсианский песок оказался разноцветным

6 июня 2008

Японский герметичный модуль стал частью МКС

4 июня 2008

Небольшие проблемы с Phoenix заставляют инженеров осторожничать

4 июня 2008

У Млечного Пути оказалось в два раза меньше рукавов

4 июня 2008

Новая Суперземля может быть пригодна для жизни

3 июня 2008