В Антарктике впервые найдена нора древнего животного

Сайдор и его коллеги обнаружили норы во время экспедиций в 2003, 2005, 2006 годах, но только теперь им удалось доказать, что найдены именно норы (фото Cara Fritz/Oregon State University).

Учёные из трёх американских университетов обнаружили на южном континенте следы жизни животных, обитавших в этих краях в раннем триасе около 245 миллионов лет назад.

Норы сохранилась благодаря тому, что мелкий песок (видимо, во время разлива какой-то местной реки) проник внутрь «пещер» и превратился в слепок их внутренностей. Самый большой найденный кусок окаменелости насчитывает 36 сантиметров в длину, 15 в ширину и 8 в глубину. На стенках затвердевшей породы были обнаружены следы когтей животного.

К сожалению, палеонтологи не обнаружили останков самих хозяев нор. Но похожесть «экземпляра» из Антарктики и подобных находок в Южной Африке позволяет предположить, что учёные имеют дело с жилищем либо небольших, похожих на ящериц, рептилий семейства Procolophonidae, либо с «домиком» близкого родственника млекопитающих тринаксодона (Thrinaxodon). Напомним, что Африка и Антарктида – бывшие части континента Гондвана.

«Мы обнаружили надёжное свидетельство того, что убежище было сделано именно живущим на земле животным, а не каким-нибудь раком», — говорит доцент Кристиан Сайдор (Christian Sidor) из университета Вашингтона (University of Washington), куратор секции палеонтологии позвоночных в Музее естествознания и культуры (Burke Museum of Natural History and Culture).

Любопытно, что ранее найденные кости четвероногих животных, которые были обнаружены в горах на территории Земли Виктории, «младше» нор на 15 миллионов лет.

То, что в Антарктике находят мало окаменелостей животных и следов их жизни, — вполне объяснимо. И дело не только в том, что большая часть Антарктиды сейчас покрыта снегом и льдом. Учёные также отмечают, что во времена, когда были «построены» обнаруженные жилища, как минимум один день в году был абсолютно тёмным и температура окружающего воздуха была достаточно низкой. К тому же уровень моря был на этой территории значительно выше, чем в той же Южной Африке.

Подробности вы найдёте в пресс-релизе университета Вашингтона и в статье авторов открытия, которая будет опубликована в Journal of Vertebrate Paleontology.

Кстати, мы писали о том, как учёные обнаружили скелеты плезиозавра и умооназавра, которые когда-то обитали у берегов Антарктики.



Обнаружены 120-тысячелетние бактерии в глубоких льдах

5 июня 2008

Гусеницы-зомби охраняют ос-паразитов от хищников

5 июня 2008

Обнаружен древнейший живородящий организм

30 мая 2008

Птерозавры предпочитали ходить по земле

28 мая 2008

Найдено новое недостающее звено в эволюции земноводных

23 мая 2008