Уточнена дата зарождения континентов

Изображение с микроскопа в искусственных цветах. Масштабная линейка соответствует 100 микрометрам (иллюстрация Mary Diman и John Valley).

Древнейший обломок циркона, найденный в Джек-Хиллс (Jack Hills) на западе Австралии, рассказал геологам из висконсинского университета в Мэдисоне (University of Wisconsin-Madison) много интересного о том, почему до сих пор учёные очень редко находили образцы породы возрастом свыше четырёх миллиардов лет.

Почему именно циркон? Этот минерал – один из самых древних на Земле. Его время рождения удалено от нас на 4,4 миллиарда лет, когда возраст нашей планеты едва перевалил за 150 миллионов лет. Он химически устойчив почти к любому воздействию, потому и «живёт» так долго, а заодно предоставляет надёжные данные об истории окружения, в котором был найден.

Циркон обычно находят в микроскопических гранулах. Профессор Джон Вэлли (John Valley) и его помощник Такаюки Усикубо (Takayuki Ushikubo) уже долгое время анализируют подобные экземпляры песчинок. Одна из таких частиц и рассказала, что скалы и вода существовали на Земле ещё 4,3 миллиарда лет назад, то есть на 100 миллионов лет раньше прежней датировки, сделанной этими же геологами.

«Ранее некоторые люди придерживались мнения, что в те времена планета представляла собой большой океан раскалённой магмы, в котором никак не могли образоваться скалы», — говорит Усикубо.

Временная шкала (в миллиардах лет): 1 — формирование Земли, 2 — формирование ядра планеты, 3 — формирование Луны, 4 — появление цирконов из Джек-Хиллс, 5 — появление гнейсов района Акаста, 6 — поздняя бомбардировка метеоритами, 7 — появление следов жизни в осадочной породе, 8 — ископаемые в кремниевом сланце, 9 — появление клетки с ядром, 10 — увеличение количества кислорода в атмосфере, 11 — появление животных с твёрдым панцирем, 12 — динозавры, 13 — люди (иллюстрация Andree Valley).

Судя по всему, данная группа исследователей придерживалась другого мнения, а потому учёные не удержались и рассказали о своём открытии в статье, которую опубликовали в журнале Earth and Planetary Science Letters.

Вэлли и его коллеги на территории Джек-Хиллс — месторождения самых древних цирконов на нашей планете (фото UW-Madison).

Методом ионного микрозондового анализа геологи исследовали содержание изотопов лития в найденных цирконах. Затем они сравнили химические «отпечатки» соединений лития с показателями в тех же минералах из континентальной и первичной (близкой по свойствам к мантии планеты) породы.

Оказалось, что 4,3 миллиарда лет назад (именно такой возраст присудили находкам) на Земле уже существовали зачатки континентов и жидкая вода, а температура была относительно низкой.

«Таким образом, в те времена на планете уже присутствовали условия для зарождения жизни», — говорит Усикубо в пресс-релизе университета.

Вэлли и его коллеги также обнаружили в породе следы воздействия сурового климата. Усикубо считает, что это, вероятно, и объясняет, почему до сих не было найдено почти ни одного камушка, который бы принадлежал к первым пятистам миллионам лет формирования Земли.

«Обширное воздействие атмосферы, которое имело место более четырёх миллиардов лет назад, — не пустой звук. Диоксид углерода, уровень которого тогда превышал нынешний примерно в 10 тысяч раз, соединялся с водой и изливался на землю в виде углекислоты», — рассказывает Вэлли.

Теперь у геологов есть прямое доказательство того, что кислотные дожди и интенсивный парниковый эффект растворяли даже гранит.

Кстати, мы уже рассказывали о том, как был определён возраст древнейших алмазов и как драгоценный минерал был обнаружен в старейшем цирконе. Почитайте также о том, как по образцам скал был определён возраст Луны.



У берегов Фиджи нашли активные подводные вулканы

20 июня 2008

Аризонские геологи аппетитно описали мантию Земли

6 мая 2008

Последние динозавры могли видеть зарождение Большого каньона

14 апреля 2008

Возраст Большого каньона увеличился втрое

7 марта 2008

В Антарктике найден активный подлёдный вулкан

21 января 2008