Учёные нашли причину массового вымирания 93 миллиона лет назад

Различные слои осадочных пород обладают разным цветом в зависимости от содержания кислорода в ту или иную эпоху (фото с сайта bbc.co.uk).

Это событие — одно из нескольких массовых вымираний на Земле, известных палеонтологам. Anoxic event, то есть резкое понижение уровня кислорода в океанах, приведшее к исчезновению огромного числа видов морских существ. Судя по последнему исследованию учёных из университета Альберты (University of Alberta), первопричину этой катастрофы следует искать на дне.

Вообще-то таких резких падений концентрации кислорода (с печальными последствиями для жизни) в мировом океане было несколько, но канадские специалисты сосредоточили внимание на одном из них, том, что произошло в конце мелового периода.

Образцы осадочных пород соответствующей эпохи, взятые из скважин на морском дне у берегов Южной Америки и в горах Италии, показали специфическое соотношение изотопов осмия. Исследователи говорят, что это свидетельствует о сильных извержениях подводных вулканов в морях и океанах в то время. Эти извержения изменили химический состав морских вод, а также повлияли и на атмосферу.

Как указывают учёные, то же океанское дно в Карибском бассейне представляет собой результат распространения обширных лавовых потоков, которые изливались из-подо дна примерно за 23 тысячи лет до того самого массового исчезновения видов 93 миллиона лет назад.

Что происходило после всплеска вулканизма — ещё предстоит выяснить. Версий две, и оба сценария (или механизма) биологической катастрофы вполне могли осуществляться параллельно, говорят учёные.

Первый механизм исчезновения морских видов таков: вулканы насытили верхние слои воды питательными микроэлементами. Это привело к резкому размножению фитопланктона. После завершения жизненного цикла эти существа дождём падали на дно и в процессе разложения расходовали кислород, что привело к исчезновению этого элемента в глубинах морей, за которым последовало вымирание живых существ.

Второй механизм затрагивает атмосферу. Вулканы выбросили в неё много углекислого газа, который привёл к резкому потеплению климата. Это потепление, в свою очередь, привело к остановке глобального перемешивания верхних и нижних слоёв в океанах. Так что вблизи поверхности вода ещё оставалась богатой кислородом, но в толще морей кислород почти исчез.

Заметим, учёные давно разбираются с причинами нескольких массовых вымираний, случившихся на нашей планете как в морях, так и на поверхности. Версий о первопричинах — хоть отбавляй, начиная с падения астероидов (это случалось далеко не один раз) и последующего нефтяного взрыва, колебаний уровня моря и заканчивая теми же всплесками вулканизма (которые случались как на дне океанов, так и на суше).

Однако, похоже, при любом исходном «толчке» катастрофы эти сопровождались резкими переменами в работе климатической машины Земли, а значит, — изменениями в среде обитания организмов, что и служило главной причиной массового исчезновения видов.

Кстати, многие учёные сходятся в том, что массовые вымирания в истории планеты были результатами именно сочетания сразу нескольких губительных факторов, скажем, «астероидного начала», «вулканического продолжения» и «климатического финала». Так, подобная многоэтапная картина была сравнительно недавно составлена в отношении самого знаменитого вымирания — гибели динозавров.



Биолог вскрыл ящик с загадками глаз камбалы

15 июля 2008

Находка поможет определить цвет перьев древних животных

11 июля 2008

Найдено ещё одно звено между рыбами и четвероногими

26 июня 2008

Учёные приблизились к пониманию причин массового вымирания

20 июня 2008

В Юте нашли шесть хорошо сохранившихся скелетов динозавров

18 июня 2008