Китайские лягушки обладают встроенным тюнером

Odorrana tormota – один из двух известных видов лягушек с вогнутым ухом. Именно эта их особенность, по мнению исследователей, способствовала дальнейшей эволюционной адаптации слухового аппарата (фото Albert Feng, University of Illinois).

У лягушек вида Odorrana tormota обнаружены удивительные способности: их слуховой аппарат подобен радиоприёмнику, в котором нужную частоту можно настроить, а посторонние шумы – отсечь.

Эти земноводные, обитающие в районе горных источников в центральном Китае, уже давно удивляют биологов. Ещё два года назад исследователи выяснили, что самки и самцы данного вида могут варьировать октавы брачных песен в зависимости от уровня шума падающей воды.

Выявленная система коммуникации работала в ультразвуковом диапазоне и была очень надёжной: мужские особи оказались способны находить подруг с невероятной точностью – число ошибочных поисков не превышало 1%.

В ходе дальнейших наблюдений учёные с помощью лазера измерили колебания барабанных перепонок амфибий и заметили, что иногда чувствительность к ультразвуку в них как бы отключается.

Расследование этого загадочного феномена показало, что евстахиевы трубы лягушек – слуховые каналы, соединяющие носоглотку и среднее ухо, – могут периодически перекрываться.

Таким образом лягушки и регулируют воспринимаемый диапазон – в зависимости от того, какой источник звука для них в данный момент важен.

У всех других известных лягушек (да и животных вообще) звуковые волны воздействуют на барабанную перепонку одним и тем же образом – она вибрирует в ответ на любой шумовой раздражитель (с поправкой на чувствительность, разумеется). Даже перепонки мёртвой лягушки будут колебаться с той же частотой, что и у живой (фото Albert Feng, University of Illinois).

Открытие было сделано группой американских и китайских учёных. Отчёт об этой работе опубликован в пресс-релизе университета Иллинойса в Урбане-Шампейн (University of Illinois at Urbana-Champaign).

По словам авторов исследования, Odorrana – единственное известное животное в мире, которое обладает такими способностями.

Впрочем, у самцов этой редкой амфибии, по всей видимости, просто не было другого выхода: как ещё услышать желанный призыв самки да ещё и найти её в таком шуме?

«Они обитают по берегам бурных рек в горах Хуаншань, – поясняет ведущий автор исследования Альберт Фэн (Albert Feng) из университета Иллинойса. – Представьте, что вы разговариваете во время сильного дождя – ощущения, наверное, те же. Вам бы пришлось кричать, чтобы услышать друг друга».

Однако лягушки решили поступить более мудро и развили соответствующий слуховой аппарат.

Читайте также о лягушках без лёгких или о гигантской дявольской лягушке.



Поддонные бактерии делятся в рекордно низком темпе

22 июля 2008

Противоядия будут зависеть от среды обитания

18 июля 2008

Нюх оказался важным для птиц

18 июля 2008

Голос человека развился от рыб

18 июля 2008

Аэродинамика разделила летающих ящериц

18 июля 2008