Virgin Galactic представила самолёт-носитель для космического туризма

Полёты на высоту 110 километров с несколькими минутами невесомости на борту аппарата от Virgin Galactic уже заказали более 200 человек. Цена билета — $200 тысяч (фото Virgin Galactic).

Ричард Брэнсон (Richard Branson), глава компании Virgin Galactic, официально представил публике самолёт-разгонщик «Ева» (Eve), названный в честь матери Ричарда, а также — как символ «нового начала».

Выкатка аппарата, состоявшаяся в понедельник на аэродроме в пустыне Мохаве, стала важным шагом на пути реализации плана Virgin Galactic: начать в 2010 году регулярные туристические полёты в космос.

Eve — он же White Knight Two (WK2) — это двухфюзеляжный самолёт-носитель, способный поднимать на большую высоту туристический космоплан SpaceShipTwo. Постройка последнего идёт полным ходом, а выкатка намечена на 2009 год.

Eve — просто красивый самолёт. Значит, и летать должен хорошо (фото Virgin Galactic).

WK2 — самый большой в мире самолёт, полностью выполненный из углеродных композитов. Его «потолок» превышает 15,24 километра, а грузоподъёмность на 30% выше, чем полный вес SpaceShipTwo.

Материнский аппарат рассчитан на выполнение до четырёх рейсов с космопланом под крылом ежедневно, причём самая современная авионика WK2 позволяет проводить такие старты как днём, так и ночью.

Разработкой и постройкой Eve для Virgin Galactic занималась американская компания Scaled Composites, давний партнёр Virgin.

Первый полёт WK2 запланирован на осень 2008 года. А в 2009-м к носителю впервые прицепят SpaceShipTwo для совместных испытаний.

Многочисленные подробности проекта и его богатую предысторию вы можете найти в нашем материале и также отправившись по ссылкам в нём.

Кстати, а вы знаете, что японцы намерены первыми вывести свадьбы в космос?

По идее, WK2 может применяться и для транспортировки других грузов. Расположение их между двумя фюзеляжами придаёт такой схеме гибкость. Внизу: сэр Ричард (слева) и глава Scaled Composites, а также — главный конструктор SpaceShipTwo и WhiteKnightTwo — Бёрт Рутан (Burt Rutan) (фотографии Virgin Galactic).



Спутники NASA выяснили причину полярных сияний

28 июля 2008

Марс приобрёл и потерял магнитное поле из-за астероида

25 июля 2008

Обнародован план похода за марсианскими камнями

23 июля 2008

Полярная звезда неожиданно изменила характер своих колебаний

22 июля 2008

Учёные придумали навигационную систему для Луны

22 июля 2008