Первое немлекопитающее узнало своё отражение в зеркале

Сороки Харви (Harvey) и Лилли (Lilly) вели себя по отношению к отражению агрессивно. Смотрите WMV-файл (2,47 мегабайта). На фото: Харви готовится к прыжку (кадр из видео Prior et al.).

Сороки стали первыми немлекопитающими, которые доказали, что способны узнать собственное отражение в зеркале. В общем, сороки имеют не такие уж и птичьи мозги.

Учёные провели множество опытов и выяснили, что подобными способностями обладают млекопитающие, хотя все в разной степени. К примеру, мы писали о капуцинах и слонах. Другие животные чаще всего атаковали зеркало, считая, что перед ними чужаки.

Обыкновенная сорока (Pica pica) относится к семейству врановых. Данный факт в какой-то мере позволяет предполагать, что некоторым интеллектом эти птицы всё же обладают (несмотря на их статус в фольклоре).

Во время исследования, которое провели биологи из университета Гёте во Франкфурте-на-Майне (Goethe Universität, Frankfurt am Main) пять представительниц этого вида были посажены в клетку с двумя отделениями, в одном из которых они могли лицезреть своё отражение.

Для птиц уход за оперением имеет особое значение во многих сферах жизни, может, поэтому они смотрятся в зеркало с таким вниманием (фото Helmut Prior).

Три из пяти птиц провели возле зеркала большую часть времени, прохаживаясь вперёд-назад, заглядывая за непонятный предмет.

Затем их рассадили по отдельным клеткам с зеркалами, а к шее приклеили красный, жёлтый или чёрный стикер (в том месте, где они не смогли бы его разглядеть, не будь перед ними отражения).

Перья в этом месте чёрные, поэтому, к примеру, чёрная наклейка на них не видна (но она была необходима, чтобы подтвердить, что сороки не чувствуют её на перьях).

Эксперимент показал, что две птицы — Голди и Герти (Goldie, Gerti) — попытались оторвать цветные наклейки лапками или клювом. Эти сороки поняли, что перед ними их собственное отражение, а не какое-то другое животное. При этом в клетках без зеркал они не пытались проделать то же самое.

Подобное опознавание своего отражения (пусть лишь у двух из пяти тестируемых) – показатель высшей нервной деятельности, которая предшествует самосознанию и самоанализу у человека, делают вывод учёные в своей статье, опубликованной в журнале PLoS Biology.

Попытка достать наклейку клювом (A) и лапкой (B). Прикосновение к грудке (C), прикосновение к другим частям тела (D) (иллюстрация Prior et al.).

Биологи впервые обнаружили что-либо подобное у птиц. Однако некоторое объяснение этому всё-таки есть: сороки – существа социальные (так же как и приматы, слоны и дельфины), и им необходима хоть какая-то степень понимания себя и своих собратьев. Именно из-за «любознательности» и «наблюдательности» сорок взяли в эксперимент первыми.

Предки птиц и млекопитающих разделились около 300 миллионов лет назад, далее структуры мозга, отвечающие за распознавание себя в зеркале (mirror self-recognition), эволюционировали отдельно. По мнению ведущего исследователя Гельмута Приора (Helmut Prior), появление этого навыка связано с близкими условиями существования в каждом из «обществ».

Ещё один вывод, который делает Приор: нельзя привязывать этот навык к определённым отделам головного мозга млекопитающих (например к неокортексу), ведь у птиц мозг имеет совершенно другое строение.

Данное открытие также может свидетельствовать о том, что определённая степень самосознания присуща не только млекопитающим и сорокам, но и других живым существам — каким именно, ещё предстоит выяснить.

Читайте также о другом любопытном эксперименте, в ходе которого было доказано, что голуби узнают себя на картинке лучше трёхлетних детей.



Эритроциты впервые созданы в лаборатории

20 августа 2008

Крысы оценивают свою уверенность в принятии решений

12 августа 2008

Исследователи нашли эволюционную причину жгучести перца

12 августа 2008

Американцы тянут серийную резину из русских одуванчиков

7 августа 2008

Кукушата копируют голос других птенцов генетически

7 августа 2008