Учёные нашли древнего муравья-утконоса

Новый вид муравьёв выглядит столь необычно, что известный натуралист Эдвард Уилсон (Edward Wilson) уже успел окрестить его «марсианином» (фото Christian Rabeling, University of Texas).

В лесах Амазонки обнаружен новый вид муравьёв, не похожих ни на кого из своих собратьев. Учёные считают, что хищный Martialis heureka является древнейшим представителем «тружеников леса», и надеются с его помощью пролить свет на эволюцию насекомых в целом.

«Это самый настоящий реликт, сохранивший в себе древнейшие морфологические признаки», — утверждает автор открытия Кристиан Рэйбелинг (Christian Rabeling) из Техасского университета в Остине (University of Texas at Austin). Отчёт о его находке опубликован в журнале PNAS.

Большинство специалистов полагает, что муравьи произошли от ос, и до сих пор древнейших представителей семейства Formicidae представляли похожими именно на них. К тому же в 1960-х был найден экземпляр, датируемый меловым периодом, у которого присутствовали некоторые черты жалящих перепончатокрылых.

Однако Martialis просто поразил энтомологов – он совсем другой. Бледно-жёлтый и без глаз, то есть подземный. У него длинные хваткие челюсти, которые, по мнению исследователей, предназначены для перемалывания «мягких беспозвоночных». Вероятно, этот вид выделился из общего ствола в самом начале эволюции муравьёв

Задние ноги муравья длинные и тонкие, а передние конечности, наоборот, крепкие (фото Christian Rabeling, University of Texas).

«Не похоже, чтобы он мог ходить самостоятельно», — недоумевает Брайан Фишер (Brian Fisher) из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences), рассматривая фотографии «новичка». Но одному это всё же удалось: он бодро прополз прямо перед восхищённым взглядом Кристиана Рэйбелинга. Бедняга.

Генетический анализ показал, что вновь обретённый представитель семейства Formicidae не вписывается ни в одну из существующих групп – он является для муравьёв примерно тем, чем для млекопитающих утконос.

В результате находку выделили в отдельное подсемейство Martialinae. По мнению авторов исследования, это подсемейство с самого начала пошло своим путём, и поэтому его изучение поможет реконструировать эволюцию всех муравьёв и перепончатокрылых в целом.

И не только. Стефан Ковер (Stefan Cover) из Музея сравнительной зоологии в Гарварде (Museum of Comparative Zoology) уверен, что полученные данные об эволюционных расхождениях можно будет распространить и на исследования других животных.

Ныне редкий муравей в одиночестве покоится в зоологическом музее при университете Сан-Паулу (Universidade de São Paulo), но Кристиан Рэйбелинг полон решимости отправиться в сельву и найти его собратьев.

Читайте также о бродячих муравьях переходного вида и о том, как муравьи могут размножаться без королев.



Птицы с помощью песен сражаются за территорию

15 сентября 2008

Черноногих хорьков спасли давно умершие отцы

12 сентября 2008

Водоросли оказались удивительными оптическими системами

11 сентября 2008

Роботы-пауки раскрыли секреты шмелей-параноиков

11 сентября 2008

Учёный предложил 68 кирпичиков жизни

11 сентября 2008