Обнаружен череп древнего гигантского гуся

Зубатые или костнозубые (Odontopterygiformes) – вымерший отряд новонёбных птиц (фото Gerald Mayr/Senckenbergische Naturforschende Gesellschaft).

Палеонтологи нашли ископаемые останки птицы, 50 миллионов лет назад обитавшей на территории современной Великобритании. Размах крыльев у этого родственника современных гусей и уток составлял пять метров, что позволяло ему пересекать целые океаны.

Отчёт об открытии опубликован в журнале Palaeontology.

Находка была отнесена к виду Dasornis отряда зубатых. Учёные уже давно знали о том, что представители этого отряда обитали на территории современной Европы, однако останков столь хорошего качества до сих пор обнаружить не удавалось.

Dasornis по своим повадкам были похожи на альбатросов – современных чемпионов по размаху крыльев. Только у древней морской птицы он был на полтора метра больше.

Как и у других современных птиц, клюв Dasornis состоял из кератина – этот белок также присутствует в наших волосах и ногтях (иллюстрация Senckenbergische Naturforschende Gesellschaft/Natural History Museum).

«Представьте себе океанского гуся размером с небольшой самолёт!» — радуется автор исследования Геральд Майр (Gerald Mayr) из института Шенкенберга (Senckenbergische Naturforschende Gesellschaft).

Самым интересным в находке является то, что 50 миллионов лет назад некоторые пернатые обладали мощными псевдозубами в виде костяных наростов.

«Ни у одной из известных на сегодняшний день птиц нет зубов, — поясняет доктор Майр. – Предполагается, что они утеряли их в ходе эволюции около 100 миллионов лет назад для экономии веса, однако конкретные причины не вполне ясны».

Немецкий палеонтолог надеется, что изучение ископаемых останков Dasornis, вновь «изобретших» зубы, поможет приблизиться к разгадке. По его мнению, такая мутация возникла вследствие изменения в диете древних птиц, вынужденных переключиться на ловлю морской рыбы, которую было очень сложно удержать в клюве.

Читайте также о самой большой летающей птице.



Споры некоторых грибов развивают ускорение в 180 000 g

19 сентября 2008

Найден древний лягушкодил с зубами в необычных местах

17 сентября 2008

Учёные нашли древнего муравья-утконоса

16 сентября 2008

Первые киты с ногами определили стиль плавания всех китов

16 сентября 2008

Птицы с помощью песен сражаются за территорию

15 сентября 2008