Бумажные самолётики приготовились к космическому полёту

Последняя проверка перед отправкой космических самолётиков за океан (фото с сайта asahi.com),

Компания из Страны восходящего солнца Castem отправила в Хьюстон, в американское представительство Японского аэрокосмического агентства JAXA, девять бумажных самолётиков. Их должны сбросить с орбиты.

Об этой странной, на первый взгляд, затее мы рассказывали весьма подробно. Напомним только, что лидеры данного проекта — Синдзи Судзуки (Shinji Suzuki), профессор факультета аэронавтики и астронавтики университета Токио (Department of Aeronautics and Astronautics), и Такуо Тода (Takuo Toda), глава Японской ассоциации самолётиков оригами (Japan Origami Airplane Association).

При поддержке JAXA и NASA они задумали спустить с орбиты миниатюрные бумажные шаттлы.

Экспериментаторы намерены выяснить, что произойдёт, когда самолётик-оригами войдёт в атмосферу на космической скорости. Испытания прототипов в аэродинамической трубе на гиперзвуке дали обнадёживающие результаты.

Дизайн бумажных шаттлов не так прост. На врезке – спуск самолётика с орбиты в представлении художника (фотографии с сайта pinktentacle.com, иллюстрация с сайта oriplane.com).

Свои экспериментальные «аппараты» Судзуки и Тода покрыли неким защитным составом, и всё же они по сути остаются всего лишь бумажными самолётиками. Кажется, что им не суждено пережить спуск с орбиты.

Но японцы полагают, что результат опыта — вовсе неочевиден. Потому на нижней стороне самолётиков нанесены надписи на 10 языках (в их числе — японский, английский, испанский, китайский, хинди и арабский), призывающие человека, нашедшего этот космический планер, связаться с JAXA.

Бумажные челноки в финальном варианте насчитывают в длину 38, а в ширину 22 см и весят 29 граммов. Они были изготовлены по проекту Судзуки и Тоды специалистами Castem, которая даже создала небольшую дочернюю компанию Paper Airplane Studio. На её сайте отражается ход проекта.

Если он получит окончательное одобрение от американцев, эти девять самолётиков отправятся в космос на борту шаттла Discovery в феврале 2009 года. Это будет очередной рейс челнока на МКС. На борту международной станции к тому моменту должен находиться японский астронавт Коити Ваката (Koichi Wakata).

Он и сможет провести опыт с выпуском самолётиков в космос. Правда, пока не решено — сделает ли он это своими руками (при выходе за пределы станции, очевидно) или воспользуется манипулятором МКС.

Эксперты JAXA посчитали, что пройдёт два дня, прежде чем бумажные шаттлы достаточно затормозятся в верхних слоях атмосферы, сойдут с орбиты и достигнут поверхности Земли.



Messenger передал уникальные снимки Меркурия

8 октября 2008

У другой звезды найден неклассифицируемый объект плотнее свинца

8 октября 2008

Астрономы измерили высоту солнечных хребтов

7 октября 2008

Новый метод съёмки подарил астрономам сверхчёткий Юпитер

5 октября 2008

Туристический космоплан совместит бизнес с наукой

1 октября 2008