Венерианский спутник ищет жизнь на Земле

Метан, оксид азота, углекислый газ и озон выявлены в атмосфере Земли спектрометром VIRTIS, несмотря на удаление прибора в момент съёмки на 78 миллионов километров и тот факт, что эти вещества составляют весьма небольшой процент в составе воздушной оболочки нашей планеты. На спектре также видна вода. Изображение Земли – компьютерная симуляция (иллюстрация JPL-NASA и ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA).

Европейский космический аппарат Venus Express помимо своей прямой обязанности (изучения Утренней звезды) занят в ещё одной странной, на первый взгляд, программе — он пытается ответить на вопрос: «Обитаема ли Земля»?

Дэвид Гринспун (David Grinspoon) из Денверского музея природы и науки (Denver Museum of Nature & Science), один из учёных миссии Venus Express, предложил этот проект в прошлом году, а теперь стали известны некоторые предварительные результаты.

Идея Дэвида заключается в регулярной съёмке Земли при помощи спектрометра VIRTIS. Наша планета занимает в нём не больше одного пикселя изображения. Никаких деталей диска, стало быть, разглядеть нельзя. А это похоже на ситуацию, с которой столкнутся астрономы, когда попытаются отыскать планеты земного типа у других звёзд.

Всем нам хотелось бы узнать — обитаемы ли такие далёкие миры? Эксперимент с Землёй призван помочь исследователям в разработке наилучшей стратегии анализа. По словам участников проекта, два или три раза в месяц Земля оказывается в благоприятной позиции по отношению к Венере и её автоматическому исследователю.

За последнее время спектрометр Venus Express сделал около 40 снимков нашей родной планеты (в видимом и инфракрасном спектрах). Что же удалось узнать?

Подписи земных воды и кислорода в спектрах, сделанных венерианским спутником с расстояния 62-175 миллионов километров от нашей планеты. Рисунки вверху показывают вид Земли с Венеры в разные моменты съёмки (иллюстрация JPL-NASA и ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA).

Учёные выявили по спектральным подписям множество веществ в атмосфере, в частности молекулярный кислород и воду. Но это — вовсе не является доказательством жизни. «На Венере мы также видим их следы, — говорит один из участников проекта Джузеппе Пиччьони (Giuseppe Piccioni) из итальянского Национального института астрофизики и космической физики (IASF-INAF). — Потому найти данные молекулы — недостаточно».

Теперь астрономы попробуют отыскать более тонкие сигналы, например эффект «красного края». «Зелёные растения являются очень яркими в ближнем ИК-спектре», — поясняет Гринспун.

Также группа намерена сравнить спектр Земли в момент, когда она обращена к Venus Express океаном со спектром в часы, когда к Венере будет обращён земной континент.

Оба анализа должны помочь играющим в инопланетян, наблюдающих за Землёй, учёным решить — есть ли у нас жизнь.

«Мы приступили к первой долговременной программе наблюдения Земли с удалённой платформы», — заявил Гринспун. Конечно, оно не сможет сказать нам что-либо новое о Земле, но зато позволит лучше узнать далёкие миры.

И хотя даже сам поиск подобной Земле экстрасолнечной планеты — непрост, исследователи полагают, что и анализ такого мира на предмет обитаемости — задача вполне решаемая. Современная техника всё больше и больше обнадёживает учёных. Нашли же, к примеру, следы земной жизни в пепельном свете Луны.

Читайте о том, как на Венере были найдены реактивный гидроксил и исчезающий кислотный туман, и познакомьтесь заодно с гипотезой о попадании микробов с Венеры на Землю.



Встреча галактик останавливает фабрику звёзд

9 октября 2008

Бумажные самолётики приготовились к космическому полёту

9 октября 2008

Messenger передал уникальные снимки Меркурия

8 октября 2008

У другой звезды найден неклассифицируемый объект плотнее свинца

8 октября 2008

Астрономы измерили высоту солнечных хребтов

7 октября 2008