Джон Кармак выиграл приз за имитацию посадки на Луну

Технологии и удачные решения, отработанные в ходе конкурса, будут с радостью приняты как NASA и его партнёрами по освоению космоса, так и небольшими частными командами – для дальнейшего продвижения на Луну (кадр X PRIZE).

Ведомая создателем знаменитых игр DOOM и Quake Джоном Кармаком (John Carmack) команда Armadillo Aerospace выиграла так называемый «первый уровень» состязания Northrop Grumman Lunar Lander Challenge, в котором автоматические ракетные аппараты должны были воспроизвести в земных условиях посадку на Луну и взлёт с неё.

Соревнования, для участия в которых зарегистрировались девять команд, прошли 25 октября в аэропорту Лас-Крусес (Las Cruces) в Нью-Мексико. Напомним, состязание это проводит фонд X PRIZE при содействии знаменитого аэрокосмического концерна, давшего призу своё имя, и, конечно же, при поддержке NASA.

Ни в 2006 году, ни в 2007-м ни одна команда (в том числе Armadillo) не смогла выполнить все условия для получения $2-миллионного приза Lunar Lander Challenge (кстати, об аварии машины Кармака в прошлом году мы рассказывали).

Что за условия? Первый уровень: аппарат должен вертикально взлететь на тяге своего ракетного двигателя, провисеть не менее 90 секунд на высоте, не меньшей, чем 50 метров, и мягко опуститься на площадку в 100 метрах от точки старта. Дополнительное пожелание: в промежуток, не больший, чем 1,5 часа, машина должна повторить рейс в обратном направлении.

Второй уровень: условия аналогичны, но только время зависания — не меньше 180 секунд, а поверхность места посадки уже имитирует кратеры и валуны Селены.

В нынешнем году всё вроде бы было похоже на предыдущие попытки. Скажем, вторая команда, реально вышедшая на старт 25 числа, — True Zer0 — потерпела неудачу. Её машина перевернулась и разбилась после всего лишь 10 секунд парения. Но новичку такое простительно. Небольшая группа True Zer0 и возникла-то всего 10 месяцев назад.

А вот у Armadillo Aerospace — богатый опыт. Мало того что в Lunar Lander Challenge она выступает в третий раз, так ведь и создана эта команда была задолго до появления лунного конкурса: она была одним из участников гонки за первым в мире частным суборбитальным полётом. Тогда она уступила Ansari X PRIZE команде Бёрта Рутана (Burt Rutan).

Теперь же фортуна улыбнулась Кармаку. Его прототип лунного модуля успешно взлетел, аккуратно повисел в небе сколько положено и так же аккуратно сел. После чего выполнил не менее точный второй рейс. Правда, в 90 минут сначала уложиться не удалось. Но команда не отступила и через некоторое время повторила штурм приза, на этот раз выполнив все требования регламента соревнований.

Команда Кармака празднует победу в компании Питера Диамандиса (Peter Diamandis) (слева), основателя и руководителя фонда X PRIZE (иллюстрация X PRIZE, фотографии William Faulkner и с сайта wired.com).

Как сообщает фонд X PRIZE, 26 числа Armadillo Aerospace предприняла попытку покорить и «уровень-2» соревнования, но не смогла обеспечить желаемые параметры полёта. Так что в результате она лишь отвоевала $350 тысяч за победу в «уровне-1», а ещё $1,65 миллиона (за второй уровень) остались на кону, поскольку никто из конкурентов Armadillo даже таких достижений показать не смог.

Немного об аппарате Кармака. По сути это просто ферма с двумя баками для горючего (этанол) и окислителя (жидкий кислород), двигатель снизу, «лапы» для посадки на грунт да электронная схема для управления всем этим хозяйством. Полный взлётный вес — 1021 килограмм, максимальная тяга двигателя — 1361 кг.

Выглядит непрезентабельно. Но де-факто – это рабочий прототип, призванный «набивать шишки» и прокладывать дорогу машинам будущего. Ведь цель конкурса — стимулирование развития «лунных» технологий в частной отрасли. С тем чтобы позволить ей сделать то, на что раньше были способны лишь мощные государственные проекты, вовлекающие множество гигантских аэрокосмических фирм.

Небольшое отступление. Как раз во время лунного состязания корпорация Rocket Racing (о её создании и целях можете узнать здесь) власти Нью-Мексико и Armadillo Aerospace объявили о заключении соглашения (вот пресс-релиз партнёров) по новому впечатляющему проекту.

Armadillo должна будет создать ракету-аквариум на двоих, которая сможет поднять туристов в космос на высоту 100 км, где они насладятся невесомостью и 360-градусным обзором из прозрачной сферы-кабины. Прототип этого «космического пузыря» должен появиться в 2009 году, а пилотируемые полёты на нём намечены на 2010-й. Цена билета составит всего $100 тысяч, сообщает Space.com.

Для постройки корабля-аквариума, который будет летать из Spaceport America, Armadillo воспользуется наработками как раз по нынешнему своему лунному модулю (иллюстрация Rocket Racing League).

Добавим, существует ещё одно примечательное (и родственное) соревнование — Google Lunar X PRIZE, цель которого — уже настоящая высадка на Луне первого частного лунохода.

Посадочные модули из Lunar Lander Challenge должны пригодиться претендентам на Google Lunar X PRIZE. (О первых командах-участницах этого соревнования вы можете узнать тут, сейчас, к слову, их набралось уже 14.)

Ну а пока частники не высадились на Селене, предлагаем посмотреть видеоотчёт о недавних полётах в рамках Northrop Grumman Lunar Lander Challenge 2008.



Индия отправила спутник к Луне

22 октября 2008

Новые следы метана на Марсе могут изменить маршрут поиска жизни

22 октября 2008

Космические электростанции дразнят землян огромной энергией

21 октября 2008

Астрономы увидели столкновение галактик в ранней Вселенной

21 октября 2008

Ной нашёл во Вселенной волос Бога

21 октября 2008