Шмели нашли оригинальное применение запахам

Есть мнение, что шмели от очень сильного запах аниса могут и погибнуть, но этому определённо всё нипочём (фото Indiana Ivy Nature Photographer/flickr.com).

Шмели используют запах цветов, чтобы направить своих сородичей к качественным источникам пищи, выяснили энтомологи из университета Королевы Марии в Лондоне (Queen Mary, University of London).

Для любого животного индивидуальный поиск пищи – дело затратное и малоэффективное, для тех же, что живут большими группами, он и вовсе не имеет смысла. Именно по этой причине пчёлы и шмели «рассказывают» своим соседям по гнезду об обнаруженном источнике пищи. Кто как умеет.

Пчёлы, как известно, для этой цели танцуют, докладывая о расстоянии и направлении, в котором нужно двигаться. У шмелей же свой механизм: они выпускают особый феромон, который стимулирует рабочих собратьев к поиску пропитания. Но где же находится этот обильный источник пищи?

Профессор Ларс Читтка (Lars Chittka) и его коллеги Матьё Моле (Mathieu Molet) и Найджел Рейн (Nigel Raine) решили выяснить, как данное выделяемое вещество помогло остальным шмелям определить, на какие именно цветки нужно лететь.

Для этого они распылили в колониях шмеля земляного (Bombus terrestris) феромон в паре с ароматом аниса, а затем проверили, какое влияние это окажет на рабочих насекомых и, в частности, на их методику поиска нужного цветка.

Шмели быстро поняли, что анис – наиболее перспективный вариант, особенно когда в гнездо пожаловал ещё один представитель колонии с тем же запахом (неважно, был ли это уже добытый нектар или просто запах в воздухе).

Доктор Рейн объясняет увиденное так: «Успешные шмели прилетали в улей, начинали активно бегать по гнезду, жужжать и испускать феромон. С собой они „принесли“ запах цветов, на которых побывали, меняя тем самым запах в улье и аромат мёда. Другие рабочие начали вылетать из гнезда в поисках растений, наполненных нектаром с тем же запахом».

Учёные выяснили, что присутствие феромона никак не повлияло на способность шмелей к обучению у первопроходцев. Однако вещество, выделяемое Bombus terrestris, явно подстёгивало активность рабочих.

Главный вывод энтомологов: таким образом шмелей можно «заставить» опылять нужные культуры, например томаты.

Подробнее — в пресс-релизе университета и в статье авторов открытия, вышедшей в журнале Naturwissenschaften.

Узнайте также о другом исследовании этих же биологов, которое позволило с помощью шмелей больше узнать о поведении маньяков. А ещё мы рассказывали о том, что шмели способны учиться друг у друга и вне колонии.



Созданы фиолетовые помидоры от рака

28 октября 2008

Яйца-первенцы щебечут лучше всех

27 октября 2008

Микробная установка вырабатывает водород из дешёвого сырья

24 октября 2008

Раскрыт секрет хождения улиток по воде

23 октября 2008

Побит птичий рекорд дальности безостановочного перелёта

23 октября 2008