Тираннозавр искал жертв по запаху

В отношении точных «технических данных» тираннозавра (вес взрослой мужской особи, максимальная скорость, поворотливость) учёные спорят до сих пор. В одном все сходятся: T. rex обладал одними из самых сильных в истории животного мира челюстей. А теперь выясняется, что и обоняние у грозного хищника было превосходным (иллюстрация с сайта calacademy.org).

T. rex обладал самым чутким обонянием среди всех динозавров, которые питались мясом. Это установили Дарла Зеленитски (Darla Zelenitsky) из университета Калгари (University of Calgary) и Францис Террьен (François Therrien) из Королевского музея Тиррелла (Royal Tyrrell Museum).

До сих пор про обоняние динозавров учёным было мало известно, хотя другие аспекты их жизни изучены неплохо. Канадские специалисты обратили пристальное внимание на эту способность динозавров и примитивных птиц (археоптерикса), особенное внимание уделив тероподам.

Хотя обонятельные луковицы (часть мозга, отвечающая за предварительную расшифровку запахов) в окаменелостях не сохранились, они оставили отпечатки на черепной коробке древних животных.

Просканировав большое количество костей, учёные пришли к выводу, что у тираннозавра эти отделы нервной системы были весьма и весьма велики. А по аналогии с современными хищниками, выслеживающими добычу по запаху, это говорит о том, что T. rex был ловким ночным охотником, преследовавшим жертву благодаря своему большому носу (тому самому, что, как известно, помогал ему в 20-тонном укусе).

И потому, мол, говорят исследователи, репутация падальщика у тираннозавра — незаслуженная. Вернее, он, конечно, не мог пройти мимо «бесплатного» мяса, благо падали в его время было достаточно. Но хороший нюх позволял этому «королю» находить живую добычу во тьме или при обследовании больших пространств.

(Подробности работы — в статье в журнале Proceedings of the Royal Society B.)

Интересно, что обоняние примитивной птицы — археоптерикса, согласно этому же исследованию, было не хуже, чем у лучших представителей столь обожающих мясо тероподов.

Как тут не вспомнить, что недавно было найдено молекулярное свидетельство родства тираннозавров и птиц (последние, по современным представлениям, происходят именно от динозавров). И также недавно учёные установили, что обоняние играет важную роль и в жизни современных птиц, хотя раньше считалось – запахи важны в первую очередь для млекопитающих, а у птиц это чувство развито слабо.



Генетики вычислили общего предка белых и бурых медведей

30 октября 2008

Американцы обнаружили в России бабочку-вампира

30 октября 2008

Яйца-первенцы щебечут лучше всех

27 октября 2008

Найдены останки древнейшей в мире собаки

23 октября 2008

Раскрыт секрет хождения улиток по воде

23 октября 2008