Осуществлён запуск медведей в стратосферу

Заметим, что страсть к космосу среди детишек можно разжигать не только медведями, но и теннисными мячиками, превращая их в спутники (фото Cambridge University Spaceflight).

Первого декабря четыре плюшевых медвежонка впервые слетали в «ближний космос» – побывали в стратосфере на высоте 30 085 метров. Полёт был выполнен без корабля, на метеорологическом воздушном шаре, а на медведях были сделанные детьми скафандры.

Эксперимент был выполнен учениками двух британских колледжей и участниками «космического» клуба Кембриджа (Cambridge University Spaceflight).

Как сообщается в пресс-релизе (PDF-документ), полёт длился 2 часа 9 минут. Всё это время «на борту» шара работали несколько камер, компьютер, GPS и радио.

В итоге мишки приземлились на парашюте в нескольких километрах от точки старта. Студенты особо гордятся тем, что им почти удалось заранее определить место посадки – погрешность составила 2 км.

Четвёрка "космонавтов, их импровизированный корабль и наполненный гелием шар, к которому привязывали «звездолёт» (фото BBC, Cambridge University Spaceflight).

Одним из главных вызовов «миссии» было не дать медвежатам (кстати, самым обычным, из магазина) замёрзнуть при температуре -53 °C. Решение данной задачи было возложено на плечи 11-13 летних подростков, которые изготовили утеплённые скафандры из подручных материалов.

По названию Nova 9 нетрудно догадаться, что это был уже девятый запуск, но ранее (в том числе на ракетах) медведи не летали: использовался другой «полезный груз». Например, в опыте Nova 6 на высоту 32 461 метр отправляли визитные карточки. Рекордом же студентов считаются пока 33 280 метров.

Многие СМИ написали, что мишек было двое. Между тем по снимкам очевидно, что летали две пары, причём один медведь был «в горшке». Фотографии большего размера можно найти здесь (фото Cambridge University Spaceflight).

Разумеется, каждый полёт стоит денег – 1 тысячу фунтов (около $1500). Тут выручают спонсоры, в числе которых Rolls-Royce. Очевидно, у них нет сомнений в полезности таких экспериментов, и, судя по восторженным отзывам самих маленьких учёных, опыт получается бесценный во всех смыслах.

Напоследок пару слов о плюшевых медведях, ведь астронавт – далеко не единственная экзотическая их специальность. Мишки могут быть телефонами, терапевтами, медиаплеерами, навигаторами и драгоценностью за $74 тысячи.



Японцы сварили космическое пиво

3 декабря 2008

Новое турагентство предложило дешёвые билеты на космолёт

3 декабря 2008

Детский звездолёт ежедневно летает на обитаемую планету

28 ноября 2008

Обманутый кофе и скромный паук скрасили потерю на МКС

26 ноября 2008

На далёкой планете найден углекислый газ

25 ноября 2008