Палеонтологи выяснили, кто у динозавров высиживал яйца

В представлении художника самец троодона именно так оберегал своё потомство. Учёные полагают, что динозаврам была не чужда полигамия и в одном гнезде они могли собирать яйца от разных самок (иллюстрация Bill Parsons).

Всё чаще и чаще самцов динозавров находят неподалёку от кладок яиц. Эта тенденция заставила палеонтологов задуматься о том, могли ли папаши-ящеры заботиться о потомстве наравне с матерями, как это делают современные птицы и крокодилы. А может, и вовсе именно мужские особи начали эту хорошую традицию?

Давно известно, что динозавры были заботливыми родителями. Но о том, что мужские особи динозавров (Dinosauria), возможно, высиживали яйца, никто ранее не задумывался.

Между тем известно, что женские особи у дальних родственников древних ящеров – крокодилов — охраняют кладку своих яиц, а у птиц забота о потомстве возложена на того или иного родителя в зависимости от вида. Но какие нравы были у динозавров?

Дэвид Варриккио (David Varricchio) из университета Монтаны (Montana State University) сравнил по основным параметрам три вида птицеподобных динозавров (овираптора, цитипати и троодона) с крокодилами и птицами. Представители всех трёх видов были в своё время найдены рядом с гнёздами, в которых находилось до 30 яиц.

Дэвид изучает кладку яиц, найденную в Монголии. Оттуда же были взяты ископаемые останки особей цитипати (фото с сайта projectexploration.org).

Варриккио и его коллеги решили выяснить, можно ли сделать выводы о насиживании гнёзд из соотношения размера кладки и размера тела животных. Они провели измерения 433 видов ныне живущих птиц и крокодилов. Так учёные выяснили, что при определённой длине тела у видов, в которых заботу о потомстве принимал на себя самец, было больше яиц в кладке. Если же яйца насиживали самки, то гнёзда были чуть поменьше, а при смешанной заботе о потомстве гнёзда оказывались совсем маленькими.

Чтобы больше узнать о древних ящерах, полученные данные палеонтологи экстраполировали на динозавров. Выяснилось, что по крайней мере у данных трёх видов о потомстве заботились именно отцы.

Дополнительное косвенное подтверждение этому факту было обнаружено при анализе костей семи особей этих животных. Палеонтологи не нашли никаких следов тканей, присутствующих у женских особей, заботящихся о своих кладках.

«Учёные долго спорили о том, какая форма заботы о потомстве появилась раньше: только мужская или же обоих родителей, -рассказывает в пресс-релизе университета Варриккио. — Данное исследование показывает, что сначала появилась только мужская забота о кладке, перешедшая по наследству к близким родственникам динозавров — птицам».

Это открытие, несомненно, ещё раз свидетельствует в пользу гипотезы о том, что динозавры были предками птиц, ведь подобное поведение присутствует, например, у пингвинов. Однако не стоит забывать о данных, которые этому родству противоречат.

Статья авторов опубликована в журнале Science.



Обнаружена истинная причина зевоты

18 декабря 2008

Зоологи обнаружили у собак зависть

10 декабря 2008

Открыт новый большой птерозавр

5 декабря 2008

Ураганы могут быть полезны для летучих мышей

27 ноября 2008

Обнаружены следы гигантских одноклеточных организмов

24 ноября 2008