У москитов обнаружены брачные песни

Чтобы лучше разузнать брачные привычки москитов, учёным пришлось использовать булавки и суперклей (фото Cornell University).

Москиты, как и птицы, поют партнёрам «песни». Правда, не совсем обычные. Обнаружившие это учёные из университета Корнелла (Cornell University) тут же решили воспользоваться этим фактом для борьбы с переносимыми этими насекомыми заболеваниями.

Как и комаров, москитов выдаёт характерный писк. Ранее энтомологи считали, что звук крыльев этих насекомых не представляет для вида никакой особой ценности. Теперь же стало ясно, что москиты не только издают, но и слышат его.

Особи разного пола «поют» каждый в своём диапазоне. Более крупные самки взмахивают крыльями с частотой порядка 400 герц, самцы полегче — 600 герц. При этом оба пола при спаривании могут «подняться» до 1800-2000 герц. Человек на слух вряд ли различит какую-либо разницу, а вот специальная аппаратура вполне на это способна.

Проведённые эксперименты с москитами вида Aedes aegypti показали, что самки и самцы слышат друг друга на расстоянии порядка одного метра. Оговоримся, что для того чтобы определить это, учёным пришлось приклеить самцов к головкам булавок.

В момент приближения к понравившейся самке самец начинает петь свою «песню». Самка, заслышав кавалера, «пропевает» свой отрывок и слушает, сможет ли самец качественно воспроизвести услышанное. Если ему это не удаётся, то разочарованная партнёрша улетает, в противном случае происходит спаривание.

«Мы считаем, что данный показатель для самок и есть критерий отбора самцов», — рассказывает в пресс-релизе университета профессор Рональд Хой ( Ronald Hoy).

Здесь показана сонограмма писка самца и самки, которые, в конце концов, начинают звучать в унисон. Услышать, как спеваются москиты, можно в этом видео (иллюстрация Cornell University).

Известно, что Aedes aegypti переносят лихорадку денге и жёлтую лихорадку. Искусственно воздействуя на популяцию этих насекомых, учёные могли бы контролировать распространение и бороться с эпидемиями страшных болезней.

Правда, для этого энтомологам и эпидемиологам ещё придётся как следует попотеть, ведь у каждого вида москитов своя «песня» и переносимая болезнь. Кроме того, писк лабораторных приклеенных самцов москитов может отличаться от звука крыльев насекомых в дикой природе.

Если же и в свободном состоянии Aedes aegypti ведут себя так же, то у учёных появляется возможность снизить количество кровопийц.

Поясним: самка москита после спаривания теряет интерес к другим самцам. Соответственно, если партнёром такой переносчицы болезни станет стерильный самец, то потомства у них не будет. А значит, и остановить распространение болезни будет куда как проще.

Этот эксперимент можно было бы провести и ранее. Но тогда у энтомологов не было инструмента, который бы достоверно рассказывал об успешности спаривания. Теперь же исследователи без труда могут определить, будут ли бесплодные самцы москитов иметь успех у противоположного пола (не изменится ли их писк в связи с изменением плодовитости).

О результатах исследования энтомологи отчитались в журнале Science Express.

Читайте также о том, как специалисты решили лечить не людей, а самих комаров, как с популяцией вредоносных насекомых стали бороться с помощью бактерии вольбахии и разлагаемых вёдер.



У муравьёв обнаружена репродуктивная полиция

11 января 2009

Запах болезни повышает иммунитет новорождённых мышей

11 января 2009

Рисовальщик звуков позволил увидеть реплики дельфинов

11 января 2009

Шелкопряд помог сплести исчезающее оптоволокно

30 декабря 2008

Четырёхглазая рыба показала зеркальное зрение

29 декабря 2008