Навозный жук стал кровожадным хищником

Кадр из видео, отснятого камерой ночного наблюдения. Deltochilum valgum демонстрирует свой боевой захват (кадр Trond Larsen).

Вид навозных жуков Deltochilum valgum показал учёным, что травоядные насекомые могут стать хищниками, если их на то вынудит окружающая среда.

Известно, что жуки-навозники питаются экскрементами животных, скатывая из них шарики и перемещая в безопасное место. Иногда энтомологи наблюдали, как некоторые навозники нападают на многоножек.

Однако научной группе под руководством Тронда Ларсена (Trond Larsen) из университета Принстона впервые удалось показать, что жуки вида Deltochilum valgum являются хищниками и питаются исключительно многоножками.

Более того, жуки были прямо-таки беспощадны во время охоты на своих жертв. Но обо всём по порядку.

Обычный (слева) и переквалифицировавшийся навозник (фото с сайта bbc.co.uk и Trond Larsen).

Чтобы проверить гипотезу о том, что некоторые жуки перешли на животную пищу, учёные расставили в тропических лесах Перу около тысячи ловушек, наполненных самой разной снедью: навозом, падалью, грибами, фруктами, живыми (здоровыми и раненными) и мёртвыми многоножками.

Выяснилось, что D. valgum предпочитает отобедать именно многоножками, причём живые раненные особи пользовались большим успехом, чем мёртвые. Так как у навозников хорошо развито обоняние, учёные предположили, что жуков привлекали источающие запах раны на теле насекомых (не говоря уже о том, что с такими особями проще совладать).

Энтомологи обнаружили сорок схваток насекомых между собой. В результате семь многоножек были убиты (три из них обезглавлены). При этом жуки нападали на членистоногих, размеры которых в среднем превышали их собственные (длина тела D. valgum – около 7-8 миллиметров, в то время как многоножек – от 25 до 110 мм).

Наблюдая за одной из атак навозника, американцы смогли понять, что именно происходит. Жук хватает свою жертву средними и задними ножками (задние конечности D. valgum – удлинённые и более изогнутые, нежели у других навозников).

Многоножка в попытке сопротивления сворачивается в кольцо, а также начинает биться во все стороны, нанося жуку удары туловищем. В это время навозник вгрызается в тело жертвы между сегментами защиты и постепенно отрывает голову членистоногого от туловища.

Затем мёртвых многоножек жуки оттаскивают в другое место. Там их туловище разрывается ещё на несколько частей, а внутренности выедаются.

Борьба за ресурсы с почти 80 близкородственными видами привела к изменению рациона жуков вида Deltochilum valgum и как следствие морфологическим изменениям в строении их головы и ножек (иллюстрация Biology Letters).

Энтомологи из Принстона заметили любопытную особенность: у навозников вида D. valgum голова длиннее, чем у их собратьев. Судя по всему, этот параметр (как и искривление ножек) за многие годы хищничества помог жукам адаптироваться к новому рациону. Ведь этим навозникам больше не нужно опираться на голову и толкать шарики.

Читайте об этом исследовании в пресс-релизе Королевского общества Великобритании, а статья авторов открытия должна вот-вот выйти в журнале Biology Letters.

Узнайте также о хищном динозавре, который стал травоядным.

Кстати, некоторые навозники известны ещё одной любопытной чертой: в отличие от остальных животных они ориентируются в пространстве по лунному свету.



У москитов обнаружены брачные песни

13 января 2009

Рисовальщик звуков позволил увидеть реплики дельфинов

11 января 2009

У муравьёв обнаружена репродуктивная полиция

11 января 2009

Запах болезни повышает иммунитет новорождённых мышей

11 января 2009

Шелкопряд помог сплести исчезающее оптоволокно

30 декабря 2008