Древние следы рассказали о походке и миграции первых людей

Сканирование следа с помощью лазера позволяет не только исследовать отпечаток с точностью до миллиметра, но и передать его цифровое изображение коллегам по всему миру, не пересылая сам образец (фото Matthew Bennett).

Самые древние следы, принадлежавшие предку современного человека, исследовали учёные из университета Борнмута (Bournemouth University). Выяснилось, что поступь Homo ergaster/erectus была близкой к человеческой, и он мог позволить себе дальние путешествия.

Учёные обнаружили две дорожки по два следа и один отдельный, а чуть выше – три дорожки, в одной из которых было семь отпечатков ног. Все следы были найдены близ озера Туркана (Lake Turkana) на севере Кении.

Два слоя, в которых сохранились древнейшие следы, отделяли друг от друга пять метров песка, соли и вулканического пепла. Датировка породы по радиоизотопам показала – отпечатки были оставлены 1,51 и 1,53 миллиона лет назад.

Беннетт показывает редкие древние отпечатки ног. Чтобы не испортить находку, учёные передвигаются по «драгоценному» участку почвы в носках (фото Matthew Bennett).

Вообще-то рекордсменами по древности являются отпечатки ног Australopithecus afarensis, обнаруженные в 1978 году в Лаэтоли (Laetoli), что в Танзании. Но те следы принадлежали особям, не относящимся к людскому роду.

«Между 1,8 и 1,5 миллионами лет назад H. erectus сильно видоизменился и перестал быть похожим на своих предков», — рассказывает профессор Мэттью Беннетт (Matthew Bennett). Его руки стали короче, ноги длиннее, и, как выясняется теперь, у него была близкие к современным анатомия стопы и походка.

«Мы обнаружили особенности, характерные для H. sapiens: чётко обозначенный отпечаток пятки, внешней стороны стопы и большого пальца», — рассказывает ещё один автор исследования, палеонтолог Брайан Ричмонд (Brian Richmond) из университета Джорджа Вашингтона.

Кроме того, существуют и другие показатели, которые у следов из Лаэтоли гораздо менее выражены.

Это важно, потому что может косвенно свидетельствовать о том, что H. erectus в результате получил возможность передвигаться дальше, осваивая всё новые среды обитания (в частности, покинуть Африку).

Контурные диаграммы четырёх различных следов. Слева австралопитека, два посередине – H. erectus, справа – современного человека. Для сравнения учёные используют метод геометрической морфометрики (иллюстрация Matthew Bennett).

Отметим, что делать столь обширные выводы по отпечаткам палеонтологам приходится из-за того, что им весьма не хватает находок костей рук и ног, принадлежащих гоминидам того времени.

«Причина проста: хищники поедали руки и ноги как более лёгкую для зубов пищу», — поведал в пресс-релизе университета профессор Беннетт.

Кроме того, после истлевания плоти мелкие косточки подвергались агрессивному действию внешней среды, и со временем от них тоже ничего не осталось.

Подробнее об исследовании можно узнать в статье авторов открытия, вышедшей в журнале Science.

Кстати, самая древняя обувь куда как моложе!

Читайте также о загадочных древних отпечатках и обнаруженных недавно самых древних следах животных.



Самый древний человеческий волос найден в экскрементах

12 февраля 2009

Древние люди могли без труда раскусывать орехи

9 февраля 2009

Исследование языков пролило свет на происхождение народов Океании

26 января 2009

Установлена дата приручения огня человеком

29 октября 2008

Первые люди могли уйти из Африки по рекам Сахары

15 октября 2008