Физические нагрузки увеличивают объём мозга

«Старость не для неженок» (Growing Old Is Not for Sissies). Несколько плакатов и книгу с таким лозунгом выпустила фотограф Этта Кларк (Etta Clark). Изображённому на фото Джону Тёрнеру (John Turner) проблемы с памятью, скорее всего, не грозят (фото с сайта ettaclarkphotography.com).

С годами память начинает всё больше подводить человека, из-за чего он вынужден постоянно просить о помощи окружающих. Учёные из университета Иллинойса (University of Illinois at Urbana-Champaign) и Питсбурга (University of Pittsburgh) выяснили, что пожилые люди могут побороться за своё будущее, стимулировать рост структур головного мозга, а значит, и улучшать определённые виды памяти, причём вполне тривиальным способом.

Многочисленными исследованиями доказано, что чем больше размеры гиппокампа, тем лучше у человека развита пространственная память. Именно этот парный отдел мозга ответственен за ориентирование в пространстве. Кроме того, известно, что если его удалить, человек утрачивает возможность запомнить то, что происходит сейчас (следы долговременной памяти остаются).

Были проведены исследования, которые показали, что у опытных таксистов Лондона размеры гиппокампа больше, чем у обычных людей, и что у студентов во время подготовки к сдаче самых важных экзаменов этот отдел мозга увеличивается в объёме.

Известно также, что по мере старения человека гиппокамп уменьшается, появляются значительные ухудшения в работе памяти и познавательных способностей. Конечно, скорость, с которой это происходит, у всех людей разная, но с уверенностью можно сказать, что все старики проходят через это.

Американские учёные также знали, что размер гиппокампа у мышей можно увеличить, заставляя их проделывать различные упражнения. И они задались вопросом: а что же у человека?

Чтобы найти ответ, они решили исследовать 165 пожилых людей (109 из них были женщинами) в возрасте от 59 до 81 года.

Гиппокамп расположен в височных долях (вид с нижней стороны головного мозга) (фото с сайта wikimedia.org).

С помощью магнитно-резонансного исследования учёные провели объёмный анализ правой и левой половин гиппокампа. Также они попросили людей пройти тестирование, позволяющее сделать заключение об их способностях.

Выяснилось, что пожилые люди, которые ведут активный образ жизни с большим количеством аэробных нагрузок, на 40% лучше ориентируются в пространстве, что также соотносится с размерами их гиппокампа.

Результаты исследования опубликованы в журнале Hippocampus.

«Чем в лучшей спортивной форме они находились, тем больше тканей было в гиппокампе, тем лучше функционировала их пространственная память», — подводит итог в пресс-релизе университета профессор Артур Крамер (Arthur Kramer).

Учёные считают, что нашли доказательство связи между образом жизни и изменениями умственных способностей в старческом возрасте. «То есть если вы не увиливаете от регулярных физических нагрузок, то и нужные для полноценной повседневной жизни отделы мозга продолжают развиваться и запоминать информацию», — добавляет профессор Кирк Эриксон (Kirk Erickson).

Читайте также о проекте электронного гиппокампа и о том, как крысы благодаря этому отделу мозга вспоминают события дня задом наперёд.



Шимпанзе сознательно улучшают свои инструменты

4 марта 2009

Солдаты тли отдают свои жизни за спасение яслей

25 февраля 2009

Зоологи объяснили материнский каннибализм гремучих змей

25 февраля 2009

Рыба с прозрачной головой раскрыла свои секреты

24 февраля 2009

Обезьяны показали ещё одну математическую способность

20 февраля 2009