Британские учёные поймали Дракулу

Биологи заключили, что «этот новый вид представляет собой замечательный пример прогенетического педоморфоза посредством гетерохорных изменений в контексте эволюционного развития морфологических новшеств» (фото Ralf Britz/NHM).

Необычную рыбёшку, обитающую в одном из водоёмов Бирмы и обладающую «клыками вампира», обнаружили биологи лондонского Музея естествознания (Natural History Museum — NHM). По понятной причине существо тут же окрестили Дракулой (Danionella dracula).

«Вампир» оказался совсем мелким: его прозрачное тело насчитывает в длину не больше 17 миллиметров. Но самое главное – это его огромные, по рыбьим меркам, «зубы».

Дело в том, что по всем признакам D. dracula относится к карпообразным (Cypriniformes), однако ни один из 3700 видов данного отряда не имеет в челюстях зубов: они утратили их около 50 миллионов лет назад в верхнем эоцене.

А Дракула, как показал анализ ДНК, потратил последние 30 миллионов лет на то, чтобы «развить» собственные впечатляющие «зубные структуры». Поначалу кажется, что через кожу рыбы действительно торчат зубы, однако они представляют собой наросты, исходящие и состоящие из челюстной кости, которые хозяин «превратил» в «клыки».

«Вампирская сущность» рыбки выявилась под сканирующим электронным микроскопом: а) – «зубастый» самец, b) – беззубая самка. Нижний ряд – костные наросты рыбок обоих полов крупным планом (фото Ralf Britz/NHM).

Но не только это, по мнению учёных, делает рыбку одним из наиболее экстраординарных позвоночных, открытых за последние несколько десятилетий. Сравнив D. dracula с её наиболее изученным близким родственником Danio rerio, биологи выяснили, что у Дракулы «пропали без вести» 44 кости и/или их части!

Правда, и это ещё не всё — «вампиры» продемонстрировали половой диморфизм, то есть различия между самцами и самками. К примеру, «клыки» у самок практически отсутствуют, тогда как у самцов больше тазовые плавники.

К тому же новооткрытые рыбёшки, как говорится в пресс-релизе музея, раньше родственников достигают половой зрелости (это происходит, когда их тела ещё не полностью сформировались) и за счёт этого добиваются большего репродуктивного успеха.

Любопытно, что открытие Дракулы могло и не состояться. Когда партия рыбок прибыла из Мьянмы в Великобританию, исследователи поначалу ошибочно отнесли D. dracula к другому виду.

При осмотре невооружённым глазом Дракула совсем не страшен. Вдобавок он так миниатюрен... Впрочем, с самым маленьким позвоночным в мире Danionella dracula и рядом не плавал, великоват (фото Ralf Britz/NHM).

"Через год или около того рыбы в неволе начали умирать, и когда я решил взглянуть на них под микроскопом, тут же вскричал: «Боже мой, что это такое?! У них не может быть зубов!» — рассказал ихтиолог Ральф Бриц (Ralf Britz), ведущий автор статьи, опубликованной в открытом доступе в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Для чего же этой рыбке «вампирские клыки»? Бриц говорит, что наблюдал, как самцы использовали их в поединках: «Они держат свои нижние челюсти невероятно широко открытыми и подталкивают ими друг друга. Впрочем, мы ни разу не видели каких-либо ранений», — сообщил доктор. Он, кстати, не исключает, что некоторые Дракулы могут прямо сейчас, будучи непризнанными, бултыхаться в чьих-то аквариумах наравне с другими рыбками.

Удивлены тем, что Дракулой назвали рыбу? А что скажете об обнаруженной в России бабочке-вампире? Кстати, победить кровопийц можно с помощью математики.



Хищные динозавры могли разворачивать передние конечности по-птичьи

11 марта 2009

Пауки попались на воровстве еды у муравьёв

6 марта 2009

Американцы обеспечат летучих мышей пещерами с подогревом

6 марта 2009

Физические нагрузки увеличивают объём мозга

5 марта 2009

Найден самый древний головной мозг

4 марта 2009