Летучая мышь отправилась в космос верхом на баке челнока

Бедное животное стало астронавтом поневоле и, вероятно, ненадолго (фото NASA).

После недавнего запуска шаттла Discovery (STS-119) специалисты, как обычно, просматривали многочисленные записи, чтобы определить — не повреждён ли челнок обломками теплоизолирующей пены с гигантского внешнего бака. Но на этот раз удивиться всех заставил совсем уж посторонний «предмет».

Напомним, основная цель полёта Discovery — присоединение к МКС большой фермы с солнечными батареями, что должно означать завершение сборки международной станции на 99%. В настоящий момент челнок уже причалил к орбитальному форпосту и оба экипажа (станции и шаттла) приступили к совместной работе.

Тем временем любопытные новости, связанные с миссией, пришли не из космоса, а с Земли. Оказалось, что во время обратного отсчёта к баку Discovery прицепилась летучая мышь. И, как показали фото- и видеосъёмка, она осталась с кораблём и после старта.

Эксперты-биологи, просмотрев записи, сказали, что у несчастного животного было сломано левое крыло и, вероятно, были какие-то проблемы с правым плечом. Потому оно продолжило цепляться за пену, вместо того чтобы улететь, время от времени чуть меняя позу. Вероятнее всего, мышь погибла при подъёме челнока на орбиту.

Присутствие летучей мыши на стартовом комплексе само по себе неудивительно — космический центр Кеннеди (Kennedy Space Center) делит территорию с национальным заповедником «Остров Меррит» (Merritt Island National Wildlife Refuge), дающим приют множеству видов.

На снимке кружком отмечено место, на котором сидела мышь. Точная судьба путешественницы неясна, хотя на начальной стадии полёта она даже попала в окуляры инфракрасных камер, которые позволили определить температуру животного во время старта – вполне нормальные 21 градус Цельсия. В этой части криогенного бака не слишком холодно, поясняют инженеры (фото NASA).

Разумеется, космический центр принимает меры, чтобы птицы или те же летучие мыши не помешали запуску. Перед стартом включаются отпугивающие животных сирены, а ещё специалисты просматривают небо при помощи радиолокаторов.

Интересно, что инспекционная группа, осматривавшая бак незадолго до старта STS-119, видела мышь, но понадеялась, что она улетит до запуска челнока.

Также специалисты вспоминают, что похожая история имела место в 1998 году, когда летучая мышь села на бак челнока Columbia незадолго до старта STS-90. Но в тот раз животное всё же снялось со своего места и улетело прочь непосредственно в момент запуска двигателей корабля.



Шаттл Discovery достроит МКС на 99%

16 марта 2009

Охотник за Землями вышел на орбиту

7 марта 2009

Телефон-ботинок принял эстафету от фокусов КГБ и NBA

5 марта 2009

Астрономы нашли недостающую луну Сатурна

5 марта 2009

Роботы-землекопы почистят Луну к возвращению людей

3 марта 2009