Щекотка заставила обезьян засмеяться

«Смешное» исследование доставило и учёным, и животным массу удовольствия (фото Miriam Wessels/University of Veterinary Medicine).

Учёные из университета Портсмута (University of Portsmouth) использовали научный подход, чтобы изучить смех молодых горилл, орангутанов, бонобо, шимпанзе и одного сиаманга. Теперь они полагают, что общий смеющийся предок обезьян и человека существовал уже 10-16 миллионов лет назад.

Ещё Дарвин подозревал, что звуки, издаваемые некоторыми млекопитающими во время игр, суть прототип человеческого смеха. Учёные выдвигали предположения, что обезьяны, собаки и даже крысы способны смеяться.

Но никто не подходил к этому вопросу так тщательно, как нынешняя группа зоологов. Они сравнили «смех» сразу нескольких видов высших приматов (в общей сложности 22 особей).

Для того чтобы записать реакцию молодых обезьян и заодно троих детей, Марина Давила Росс (Marina Davila Ross), а также её коллеги пощекотали их стопы, ладони, шею и подмышки.

Затем зоологи изучили все записи (а таковых накопилось около 800), определили их общие черты и различия по 11 параметрам и построили из них своего рода филогенетическое дерево. Оказалось, что акустическое дерево подозрительно хорошо совпадает с эволюционным этапами развития и разделения человека и высших обезьян.

Смех детей выделялся на фоне остальных звуков, которые были весьма схожи между собой. Человек смеётся как бы на выдохе, в то же время обезьяны выдают своего рода шумное ворчание (хрюканье) и во время вдоха. При этом звуки, издаваемые орангутанами и бонобо, чуть более длинные (в три-четыре раза длиннее обычных выдохов).

В любом случае смех обезьян очень похож на смех человека, что демонстрирует – и в этом Homo sapiens не уникален.

Ранее, например, считалось, что для того чтобы смеяться как человек, обезьянам необходимо было в буквальном смысле встать на две ноги (дело в том, что у животных, передвигающихся на четырёх лапах, дыхание синхронизировано с движением, у нас — нет).

Проведя некоторый сравнительный анализ, учёные пришли к выводу, что существовал общий предок, смех которого был больше похож на обезьяний (очень шумный и бесструктурный). От него же мы, скорее всего, унаследовали и любовь к щекотке.

Доктор Росс играет с шимпанзе Карлой (фото Marina Davila Ross).

Смех Homo sapiens сильно изменился за последние 5-6 миллионов лет, после того как мы отделились от шимпанзе.

По-прежнему остаётся загадкой, для чего природа подарила обезьянам и людям смех (может, это были первые посылы к появлению речи?), а также – есть ли у обезьян чувство юмора.

«Трудно будет подобрать подходящий метод, чтобы это проверить», — говорит в пресс-релизе университета доктор Росс.

Кстати, послушать смех обезьян можно в электронной версии статьи авторов, опубликованной в журнале Current Biology, и на этой странице.

А более полное видео, посвящённое проведённому исследованию, смотрите здесь.

Читайте также про измеритель смеха.



Раскрыт секрет борьбы пчёл с турбулентностью

4 июня 2009

Биологи обнаружили обманщиков среди капуцинов

4 июня 2009

Обнаружена новая функция пероксида водорода в организме

4 июня 2009

Учёные нашли самые густонаселённые места человеческого тела

29 мая 2009

Полный геном мыши рассказал о различиях с человеком

28 мая 2009