Две частные компании вместе создадут грузовик для МКС

Нынешний проект – далеко не первый опыт сотрудничества двух компаний. К примеру, в прошлом году партнёры договорились вместе построить шесть коммуникационных спутников для Южной Кореи (иллюстрация Orbital Sciences Corporation).

Американская Orbital Sciences Corporation и «уходящая корнями» в Италию международная компания Thales Alenia Space объединили усилия, чтобы построить новый грузовой корабль-робот для доставки грузов на Международную космическую станцию.

О том, что доставлять грузы NASA на МКС будут частные фирмы и что Orbital Sciences на разработку «грузовика» выделено $1,9 млрд, — мы рассказывали в декабре прошлого года.

Напомним, ещё $1,6 млрд на те же цели получила фирма SpaceX. Ну а Orbital Sciences, как теперь стало известно, заключила сделку на 180 миллионов евро с мощным партнёром: Thales Alenia Space – одна из крупнейших аэрокосмических компаний в Старом Свете (кстати, на днях европейцы доверили ей постройку экспериментального спускаемого аппарата IXV).

Совместный проект Orbital Sciences и Thales получил название «Созвездие Лебедя» (Cygnus). Упрощённо говоря, корабль представляет собой цилиндр диаметром 3,07 метра и длиной 3,66 м (с возможностью продления до 4,86 м). На борт прототип Cygnus будет способен взять 2 тонны («расширенная» версия – уже 2700 кг).

От этой картинки до реальной миссии не так уж далеко. Между прочим, компания Orbital Sciences готова представить свою ракету-носитель для запуска аппарата к опасному астероиду (иллюстрация Orbital Sciences Corporation).

В ходе демонстрационного полёта, намеченного на март 2011 года, «грузовик» должен стартовать из Вирджинии на ракете-носителе Taurus II, построенной Orbital Sciences.

Ракета выведет «Лебедя» на низкую околоземную орбиту, откуда он будет добираться к МКС самостоятельно. По прибытии корабль подхватит манипулятор станции и пристыкует его к узлу модуля Harmony. Астронавты заберут прибывшие грузы, «набьют» Cygnus мусором, после чего «грузовик» отстыкуется и сгорит в атмосфере где-нибудь над Тихим океаном, как его российские коллеги «Прогрессы».

Как сообщается в пресс-релизе Thales, всего партнёры договорились построить девять «Лебедей»: последний должен быть выпущен в середине 2015 года.



В Европе построят клиновидный спускаемый аппарат

17 июня 2009

Выход в закрытый космос подготовил рост российской части МКС

11 июня 2009

Марс и Венера могут столкнуться с Землёй

11 июня 2009

Учёные узнали секрет сохранения атмосферы Меркурия

9 июня 2009

Японский астронавт провёл смешные опыты для народа

9 июня 2009