Микробы найдены на небывалой высоте

Глобальное потепление гонит деревья в горы, стало быть, вполне вероятно, что в скором времени будут обнаружены ещё «более высокие» микроорганизмы (фото Ryan Verwest).

Учёные из университета Колорадо в Боулдере обнаружили в Андах сообщества высокогорных микроорганизмов. Если не брать в расчёт тех микробов, что распрекрасно живут в облаках и даже почти в космосе, эти обитатели вершин будут, пожалуй, самыми-самыми.

Таким образом, микробами покорена высота в 6050 метров над уровнем моря.

Биологи обнаружили их близ кромки жерла вулкана Сокомпа (Socompa) в Южной Америке. Вокруг расположилась голая пустыня Атакама (Atacama Desert). Какие-либо деревья и кустарники заканчиваются на высоте порядка 4500 метров, здесь почти нет воды. Чтобы заполучить хоть что-то, учёным под руководством Стивена Шмидта (Steven Schmidt) приходилось топить снег.

Но микробам воду, а заодно углекислый газ и метан, исправно поставляет вулкан. В результате жерла обрастают девятиметровыми оазисами из мха и микробов.

«В этих местах жизнь кипит как в почвах садов, но рядом с ними совершеннейшая пустота», — говорит Шмидт.

При этом здешняя температура в течение дня может изменяться очень сильно: от 65,5 градусов Цельсия днём до -17,7 °С ночью.

Шмидт и его команда обычно изучают те местности, где тает снежный покров, чтобы выяснить, какие из попавших на оголённую почву микробов приживаются на новом месте в первую очередь. Исследования этой группы связаны с изменением климата, а также поиском жизни на других планетах, но однажды учёные задались вопросом, каков предел высоты, за которым микроорганизмы уже не встречаются?

Впрочем, кто-кто, а уж бактерии-то точно умеют ставить рекорды выносливости. Их находили в толще скал, на глубине нескольких километров, под морским дном, во льдах Антарктики и Гренландии и даже в природном асфальте. Так называемых экстремофилов обнаруживали и близ подводных вулканов.

Подробнее о данном открытии вы можете узнать из статьи авторов, вышедшей в журнале Applied and Environmental Microbiology.



Биологи выявили ограничитель роста больших птиц

19 июня 2009

Открыт первый орехоядный динозавр

18 июня 2009

Колибри летают быстрее всех известных птиц

16 июня 2009

Учёные открыли новый секрет движения змей

11 июня 2009

У летучих мышей обнаружена неизвестная способность

5 июня 2009