Биологи раскрыли секрет многолетнего сна лягушек

Австралийцы часто обнаруживают этих лягушек вблизи бассейнов (фото Sara Kayes).

Учёные из университета Квинсленда (University of Queensland) решили разобраться, как лягушки вида Cyclorana alboguttata умудряются годами «спать» в грязи, а потом продолжать жизнь как ни в чём не бывало.

Роющие лопатницы живут на самых засушливых территориях Австралии, им часто приходится пережидать без воды и еды по несколько лет. Лягушки зарываются в почву во время сильных дождей, образуя вокруг себя своего рода водный кокон (полость, заполненную водой). На поверхности они появляются лишь для спаривания и поиска пищи.

Как же им удаётся голодать и не пить столько времени? Оказалось, что всё дело в более эффективном использовании запасов энергии.

В период сна лягушки радикально меняют метаболические процессы, происходящие в клетках. Их митохондрии (являющиеся генераторами энергии в живых клетках) соединяются друг с другом и начинают работать более эффективно, производя большее количество энергии на единицу поступивших питательных веществ.

Как выяснили биологи, метаболизм большинства других животных, известных тем, что они на некоторое время могут впадать в состояние оцепенения или спячки, мало чем отличается во время активной и неактивной фазы. В то же время роющие лопатницы в период сна впадают в совершенно иное состояние, которое не встречается ни у одного другого животного.

Но почему же что-либо подобное не происходит в организмах и других существ? Вероятно, дело в расплате за такой подарок природы.

Поясним. Во время «просыпания» организм лягушек наполняется активными формами кислорода, которые могут привести к окислительному стрессу (oxidative stress).

Cyclorana alboguttata выходят из длительной спячки редко, в то время как другие впадающие в спячку животные иногда просыпаются ежедневно, и на них такое частое возвращение к активному состоянию организма могло бы сказаться весьма негативно, используй они «патент» лягушек.

Лягушкам проще и в том смысле, что, будучи холоднокровными, они не должны поддерживать постоянное сердцебиение, таким образом энергозатраты ещё больше снижаются.

Австралийские учёные считают, что их открытие найдёт применение в медицине.

«Теоретически наши данные могут поспособствовать лечению некоторых заболеваний, таких как ожирение, например», — говорит один из авторов исследования Сара Кейес (Sara Kayes).

Читайте также о том, как на длительности сна сказывается активность дрозофил.



Зелёные белки раскрыли тайну возрождения саламандры

2 июля 2009

Учёные обнаружили уникальные особенности зубов гадрозавров

2 июля 2009

Акулы используют технику серийных убийц

26 июня 2009

Птицы видят магнитное поле благодаря токсичной молекуле

24 июня 2009

Кости и лёгкие оспаривают связь динозавров с птицами

24 июня 2009