Обезьяны понимают простую грамматику

Учёные проводили свои исследования на эдиповых тамаринах (Saguinus oedipus), которые живут в Лаборатории познавательной эволюции. Этого, например, зовут Деннет (Dennet) (фото Cognitive Evolution Laboratory).

Не всякий учёный рискнёт предположить, что «легкомысленные» обезьянки тамарины способны на понимание непростой грамматики речи. А Ансгар Эндресс (Ansgar Endress) и его коллеги из Гарварда решили проверить, различают ли их подопечные префиксы (приставки) и суффиксы. Результат удивил всех.

Учёные задались целью разобраться, могут ли низшие приматы запоминать и понимать последовательности звуков.

«Например, человеку не так сложно запомнить, что в бессмысленной последовательности АРЕЗВУМСТОР на первом месте стоит А, а на последнем Р», — говорит Ансгар.

Чтобы научиться различать суффиксы и префиксы, надо выделить их в слове и запомнить, что одни всегда встречаются только перед корнем слова, а другие только после него (для этого, конечно же, нет необходимости иметь базовые школьные знания).

Во время эксперимента 14 взрослым эдиповым тамаринам исследователи проиграли записи голосов мужчин и женщин, которые постоянно добавляли слог shoy к корням bi, ka, na, to, go, lo, ri и nu. Голоса специально перемешали, чтобы обезьянки не привыкали к какому-то одному из них.

Поначалу shoy всегда стоял в начале слова, например shoybi, тамарины привыкли к такому сочетанию. В определённый момент учёные вставили в проигрываемую запись «слово» bishoy (превратив таким образом префикс shoy в суффикс). Обезьянки тут же обернулись к динамикам, продемонстрировав тем самым, что они понимают: привычный порядок звуков нарушен.

Тамарины не понимают человеческую речь, да и произносимые звуки не имеют никакого смысла, однако стало ясно, что их реакция сравнима с человеческой (всё равно что всегда говорить «он пришёл», а потом вдруг сказать «он шёлпри»).

Группа Эндресса считает, что подобные способности есть не только у Saguinus oedipus, но и у многих других животных. Тот же механизм (запоминание частей слова и их положения), вероятно, используют дети, обучаясь простейшей речи.

Учёные надеются, что это, а также будущие исследования помогут больше узнать не только об обезьянках, но и о развитии речи у детей (фото Cognitive Evolution Laboratory).

Профессор Томас Бивер (Thomas Bever) из университета Аризоны считает удивительным тот факт, что обезьянки обернулись к динамику спонтанно без дополнительного обучения при малом количестве исходных попыток. Однако он не уверен, что перед учёными раскрылись способности, которые в ходе эволюции передались и человеку.

В ближайшем будущем американские зоологи постараются протестировать и других представителей фауны. Эндресс полагает, что тогда они могут обнаружить и другие, возможно, ещё более невероятные познавательные способности животных.

«Это позволит нам определить простейшие основные составляющие языка и их эволюционные корни», — заключает Ансгар.

Статья авторов опубликована в журнале Biology Letters.

Читайте также о том, как крики мартышек выстраиваются в целые предложения.



Первое убийство у обезьян-хиппи намекает на происхождение войн

6 июля 2009

Акулы используют технику серийных убийц

26 июня 2009

Японцы научили голубей отличать хорошие картины от плохих

26 июня 2009

Бактерии планируют свои действия

22 июня 2009

Умные колюшки продемонстрировали человеческое поведение

19 июня 2009