NASA реинкарнирует институт технологий будущего

Интересы NIAC простирались от околоземной орбиты до далёких звёзд (иллюстрация NIAC).

Американский Национальный исследовательский совет (National Research Council) призвал аэрокосмическое ведомство возродить Институт перспективных концепций (NASA Institute for Advanced Concepts — NIAC). Эта организация проработала с 1998 по 2007 годы, после чего была закрыта из-за сокращения бюджета агентства и политики сосредоточения средств на относительно близких проектах.

Возможно, космическое агентство США — самое богатое в мире, но в последние годы здесь всё чаще говорят о нехватке средств и необходимости экономии. Неудивительно, что в вопросе распределения денег агентство пришло к идее «Если проект не понадобится завтра, он не нужен». А поскольку приоритеты были обозначены чётко: исследование внешних планет и высадка человека на Луне, едва ли не всё, что выходило за эти рамки, начало испытывать финансовый голод.

Что уж говорить об институте NIAC, который занимался проектами на очень далёкую перспективу. Проектами, к которым учёные только-только начинали подбирать ключи. NIAC просто закрыли.

Между тем, деятельность NIAC была успешной. Он задействовал потенциал институтов и университетов вне «созвездия» подразделений и организаций NASA, концентрируя и финансируя работы подрядчиков по более чем 100 экзотическим проектам, связанным с космической отраслью и аэронавтикой.

Среди них были: межпланетный корабль размером с копейку, облегающий биоскафандр, терраформирование кусочка Марса, астероид-транспорт, прыгающие марсоходы-мячики, двигатель на антиматерии и космический парус опять-таки на антивеществе.

Среди технологий, прорабатываемых некогда на средства NIAC, были роботы, телескопы, необычные системы космического привода, лучевые щиты для кораблей и планетарных баз, экзотические способы строительства объектов в невесомости и многое другое (иллюстрации NASA/Pat Rawlings/SAIC, NASA/Mason Peck, University of Colorado и с сайта newscientist.com).

Эти проекты обладали различной степенью фантастичности. Они были рассчитаны на возможность реализации в период от 10 до 40 лет, причём большинство — ближе к 40. А про иные идеи и вовсе можно было сказать — «эту штуку едва ли построят в течение века». Витание в облаках и послужило одной из причин закрытия NIAC.

На днях же Национальный исследовательский совет собрал комитет, который определил условия реинкарнации знаменитого института и опубликовал доклад, в котором говорится, что NASA теперь вновь должно подумать о будущем.

Объявлено, что перспективные и даже фантастические (с точки зрения дня сегодняшнего) технологии по-прежнему будут находиться в центре внимания NIAC, но он должен стать несколько более приземлённым, а большая часть проектов в плане реализуемости должна быть ближе к 10 годам, чем к 40. При этом должна быть налажена бесперебойная передача большей части проектов от NIAC к NASA, где они должны воплощаться в жизнь.

По словам сопредседателя комитета Роберта Брауна (Robert Braun), профессора из Технологического института Джорджии (Georgia Institute of Technology), по меньшей мере три ещё «живых» проекта находятся на «балансе» NIAC и имеют все шансы превратиться в реальные миссии NASA в ближайшие годы: плазменный ракетный двигатель нового поколения, рентгеновский интерферометр для изучения чёрных дыр и космический зонтик-цветок для поиска экстрасолнечных планет.

Кроме того, есть хороший шанс на дальнейшее развитие темы облегающих скафандров. Специалисты полагают, что ряд проектов под эгидой NIAC мог бы иметь двойное назначение, тем самым оправдывая вложенные средства дважды. И те же самые биоскафандры, ещё до своего появления в космосе, могли бы, к примеру, послужить основой для проектирования костюмов, помогающих ходить детям с церебральным параличом.

Члены комитета отметили, что, потребляя 0,02% ежегодного бюджета NASA, NIAC был настоящим мозговым центром агентства и запасником «безумных» идей на перспективу. Так что сполна оправдывал не столь уж большие расходы. А потому есть смысл вернуть этот институт к жизни.



На Марсе найден крупнейший метеорит

4 августа 2009

День на Сатурне укоротили на пять минут

30 июля 2009

Реклама на Луне поднимает вопросы о будущем человечества

22 июля 2009

Наблюдения NASA показали следы нового удара по Юпитеру

22 июля 2009

Места посадок «Аполлонов» впервые сфотографированы с орбиты

20 июля 2009