Первых собак приручили ради еды

Есть данные, что ели всё же не всех собак, чистокровных ценили больше и выращивали для охраны и охоты (фото Lynsey Addario, NGS).

Волков впервые одомашнили не ранее 16 300 лет назад на юге Китая. Именно такие выводы сделали учёные из Королевского технологического института Стокгольма (Sveriges Största Tekniska Universitet), проведя обширный генетический анализ митохондриальных ДНК собак со всего мира. Осталось понять, были ли они в те времена домашними животными или же скотом.

Прошёл всего месяц с тех пор, как родиной собак была названа Северная Африка. Тогда зоологи исследовали 318 деревенских «друзей человека». Чтобы установить, где четвероногих приручили впервые, учёные выяснили, в какой области встречается их наибольшее разнообразие. Ведь по логике вещей, где больше разнообразие генетического материала, там собаки под присмотром человека обитают дольше.

В статье, опубликованной в журнале Molecular Biology and Evolution, авторы пишут, что для нынешнего исследования были взяты полные митохондриальные ДНК 169 собак, а также части генома ещё 1543 особей. В результате были охвачены Европа, Ближний Восток и Азия.

Выяснилось, что около 80% генома всех изученных собак совпадают. При этом генетическое разнообразие увеличивалось по мере продвижения на Восток (пик пришёлся на регион южнее реки Янцзы). Получается, что родиной собак всё же надо считать Восточную Азию.

Учитывая, что в те времена в тех местах люди начинали вести более-менее оседлую жизнь, вполне возможно, что собак начали содержать и разводить в качестве источника пищи.

«В этом регионе и по сей день поедание собак является нормой. Все исторические записи свидетельствуют о том, что эта традиция тянется из века в век. Возможно, именно это необычное для западных стран явление и стало причиной одомашнивания собак», — говорит один из авторов работы Питер Саволайнен (Peter Savolainen).

Несмотря на то что образцы генома были взяты не у всех представителей современных собак (имеется в виду расположение на карте мира; ясно, что абсолютно всех лающих созданий исследовать невозможно), Саволайнен утверждает, что теперь предельно ясно: генетическое разнообразие восточноазиатских собак самое высокое в мире.

Кстати, другим выводом исследования стали данные о времени приручения «четвероногих друзей»: между 5400 и 16 300 годами назад. Адам Бойко (Adam Boyko) из университета Корнелла, один из авторов предпоследней работы на эту же тему, признаёт, что по ключевому показателю восточноазиатские собаки превышают африканских. Однако, по его мнению, чтобы полностью убедиться в правоте нынешней научной группы, необходимо собрать ещё больше генетических доказательств. (Читайте также о родине домашних кошек и лошадей.)



Химический гигант начинает массовую продажу модифицированных крыс

4 сентября 2009

Швейцарский банк сохранит навечно воспоминания и код жизни клиента

1 сентября 2009

Генетики сдвинули во времени и пространстве начало употребления молока

31 августа 2009

Впервые проведена двойная трансплантация генома между надцарствами

21 августа 2009

Американцы расшифровали генетический код ВИЧ

7 августа 2009