Джон Кармак реализовал полную симуляцию взлёта с Луны

Аппарат Кармака уложился и в заданную минимальную высоту подъёма, и в ограничение по минимальному времени зависания, и в «дедлайн» по промежутку времени на заправку и обслуживание между двумя зачётными стартами (кадр X PRIZE).

В минувшую субботу знаменитый Джон Кармак (John Carmack) и его компания Armadillo Aerospace успешно осуществили полёт ракетной платформы в рамках требований так называемого «Уровня 2» соревнования Northrop Grumman Lunar Lander Challenge с призовым фондом в $1,65 миллиона.

О гонке прототипов лунных посадочных/взлётных автоматических модулей, о претендентах на приз и об их «побочных» проектах мы рассказывали почти год назад, когда Джон Кармак и его команда впервые в истории данного состязания выиграли «Уровень 1», более лёгкий по требованиям к параметрам полёта.

Теперь аппарат Scorpius успешно провёл два зачётных полёта в рамках второго уровня состязания. Каждый воздушный рейс между удалённой парой бетонных площадок (играющих роль кусочков Луны) длился более 180 секунд, во время которых машина по большей части висела почти неподвижно на своём огненном хвосте.

По расчётам хозяев соревнования, именно такое время удержания ракетного аппарата в воздухе по энергетическим затратам эквивалентно подъёму лунного модуля с поверхности Селены и его выходу на окололунную орбиту.

Устроители состязания — фонд X PRIZE, корпорация Northrop Grumman, космопорт Spaceport America и программа NASA «Вызовы столетия» (Centennial Challenges) — считают, что разработки претендентов на приз послужат частной опорой космического агентства в новой эре освоения Луны. Так же как и команды, участвующие в ряде родственных состязаний фонда. (Читайте, к примеру, о цветах на Луне.)

Armadillo, пожалуй, самая опытная команда в Northrop Grumman Lunar Lander Challenge. И уже ясно, что приз будет отдан в руки победителя в нынешнем году. Вот только чтобы узнать, кто именно станет триумфатором, нужно подождать ещё полтора месяца.

Точность приземления машины составила менее одного метра от центра каждой площадки. Внизу: члены команды Armadillo Aerospace и аппарат Scorpius (X PRIZE) (фото William Pomerantz/X Prize Foundation).

Дело в том, что в состязании лунных модулей 2009 года зарегистрировалась ещё одна команда — калифорнийская Masten Space Systems, которая некоторые детали своего аппарата, судя по всему, отыскала-таки в удивительной космической лавке старьёвщика.

15 или 16 сентября Masten попробует взять планку «Уровня 1», а с 7 по 29 октября замахнётся и на «Уровень 2». Если соперникам Кармака удастся выполнить полёт с лучшими параметрами, приз уплывёт из рук создателя DOOM.

Но и это не всё. Регистрация в Northrop Grumman Lunar Lander Challenge 2009 заканчивается завтра, так что в теории ещё любой претендент на приз может вскочить на подножку уходящего поезда. А все попытки полётов в борьбе за приз нынешнего года должны быть предприняты до 31 октября.



Японский корабль-грузовик впервые стартовал к МКС

10 сентября 2009

Звук поможет выращивать в космосе идеальные кристаллы

8 сентября 2009

Телескопу нашли самое холодное, спокойное и сухое место на Земле

4 сентября 2009

Индия досрочно прекратила первую миссию на Луну

31 августа 2009

Огонь, лёд и комик летят на МКС

29 августа 2009