На Сатурне зафиксирована самая долгая гроза в истории

Подсвеченные вспышками облака образуют на теле планеты яркие участки, которые могут увидеть даже астрономы-любители (фото NASA).

Гроза, разразившаяся на поверхности Сатурна в середине января и не утихающая до сих пор, побила уже все рекорды. Это самый продолжительный и мощный шторм, когда-либо зафиксированный в Солнечной системе, — сообщает Георг Фишер (Georg Fischer) из Австрийской академии наук (Österreichische Akademie der Wissenschaften).

По словам учёного, световые вспышки в этой буре как минимум в 10 тысяч раз превосходят аналогичные на Земле. Размеры катаклизма ещё более впечатляют – в диаметре грозовой фронт составляет около трёх тысяч километров. Тем не менее учёные так и не увидели ни одной вспышки молнии из-за известных особенностей планеты.

«Освещение на ночной стороне Сатурна гораздо ярче, чем на Земле в полнолуние, даже невзирая на то что Сатурн находится в десять раз дальше от Солнца, чем мы», – говорит Эндрю Ингерсолл (Andrew P. Ingersoll), член команды обработки изображений с зонда Cassini. –

Это происходит из-за опоясывающих Сатурн колец. Солнечный свет отражается от них и освещает ночную сторону планеты, таким образом грозовые эффекты попросту неразличимы на общем световом фоне. Разумеется, любая гроза изобилует множеством ярчайших вспышек, которые можно увидеть невооружённым глазом здесь, на Земле. Однако на Сатурне мы технически не в состоянии их увидеть".

По словам Ингерсолла, другой причиной, по которой не удалось визуально засечь вспышки от шторма, может быть глубокая и плотная атмосфера планеты, сквозь которую даже такой мощный свет пробиться не в состоянии.

Напомним, что запущенный в 1997 году аппарат успешно достиг орбиты Сатурна и уже пять лет обращается вокруг планеты, передавая на Землю информацию для исследований (иллюстрация NASA).

Сверхмощные молнии, характерные для сатурнианских штормов, испускают интенсивные радиоволны, которые способна зарегистрировать антенна Cassini. Таким образом самый долгий на текущий момент планетарный катаклизм был подтверждён документально.

Любопытно, что исследователи феномена аномально долгой грозы были в этот раз опережены астрономами-любителями, использовавшими свои домашние телескопы для наблюдения за бурей, пока она ещё находилась на дневной стороне Сатурна, вне поля видимости Cassini.

Штормы на Сатурне обычно происходят примерно на 35 градусов к югу от экватора планеты, в месте, которое учёные называют условно «Аллея Бурь» (Storm Alley). Георг Фишер признал, что причины для повышенной грозовой активности именно в этом регионе в настоящий момент не выявлены.

На фото 2008 года немного ниже Тефии, одного из спутников Сатурна, можно разглядеть белые всполохи – отблески бурь на облачной поверхности планеты (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Сам процесс формирования масштабных грозовых фронтов на планетах-гигантах пока ещё остаётся для исследователей загадкой. «Мы сейчас даже не понимаем разницы между бурями Юпитера и Сатурна, – говорит Эндрю Ингерсолл. – По всем выкладкам они должны протекать приблизительно одинаково, но штормы Юпитера длятся всего несколько дней».

Фантастически сильные бури вообще неотъемлемое свойство Сатурна, однако какой-то чёткой закономерности в их возникновении и протекании пока не установлено. С июля 2004 года (когда зонд Cassini вышел на орбиту и было установлено постоянное наблюдение) учёные заметили девять штормов различных масштабов и длительности. Предыдущий рекорд продолжительности бури на Сатурне, как сообщает New Scientist, составлял 7,5 месяца.

Ранее мы писали о странных вихрях на полюсах Сатурна. А из последних открытий Cassini стоит вспомнить уточнение дня, подтверждение гипотезы океана Энцелада, открытие недостающей луны и новорождённого озера на Титане. Читайте также, какие штормы переживает поверхность Юпитера и к каким планетарным образованиям они иногда приводят.



Представлена интерактивная 360-градусная панорама всего ночного неба

15 сентября 2009

Комета 12 лет была луной Юпитера

15 сентября 2009

Звёзды-детекторы помогут учёным ухватить неуловимые волны

15 сентября 2009

Джон Кармак реализовал полную симуляцию взлёта с Луны

14 сентября 2009

Японский корабль-грузовик впервые стартовал к МКС

10 сентября 2009