Старейший скелет гоминида открыл подробности эволюции человека

Воодушевлённая открытием редакция Scienсe целиком посвятила теме Ardipithecus ramidus выпуск журнала от 2 октября. В нём одиннадцать докладов, каждый из которых раскрывает какую-то грань загадочного гоминида из прошлого (иллюстрация T. White).

Первого октября антропологи объявили об открытии самых древних на Земле останков, принадлежащих женщине-ардипитеку (Ardipithecus ramidus), которая жила 4,4 миллиона лет назад на территории современной эфиопской пустыни. Это значительный шаг в реконструкции происхождения Homo sapiens. Он ещё немного приближает специалистов к «утраченному звену» – гипотетическому общему предку человека и шимпанзе.

До того как останки ардипитека впервые были найдены в начале 1990-х, старейшим считался почти полный скелет австралопитека афарского (Australopithecus afarensis) возрастом 3,2 миллиона лет. В учёном сообществе он носил прозвище Люси и в силу большей близости к строению современного человека не мог внести достаточной ясности в картину развития наших биологических предшественников.

Новые окаменелости Ardipithecus ramidus в лучших традициях гоминида тут же окрестили Арди. Они демонстрируют нам вид, живший гораздо ближе к общему предку (который населял нашу планету около 6 миллионов лет назад), чем любые другие исследованные до сих пор.

Здесь, на линии времени, представлены окаменелости, на которых основывается наше современное понимание эволюции человека. Новый ископаемый скелет Арди заполняет большой разрыв до скелета Люси, однако это происходит уже после раскола на отдельные ветви эволюции – человека и шимпанзе (иллюстрация Science).

Как и современные люди, Арди мог ходить выпрямившись, причём не использовал для поддержки передние лапы, как делают шимпанзе. Тем не менее у этого вида сохранялся примитивный оттопыренный большой палец, что свидетельствует о его типичной для обезьян любви к лазанью по деревьям.

Рост выпрямившегося Арди составлял около 120 см (иллюстрация J. H. Matternes).

То, что многие свойственные Арди черты не проявлены в облике современной африканской обезьяны, привело специалистов к неожиданному выводу.

Вполне вероятно, что африканские обезьяны эволюционировали несколько иначе, чем предполагалось ранее.

Таким образом, дожившие до наших дней человекообразные приматы оказываются весьма плохой моделью, чтобы, исследуя их, и дальше вычислять общего предка.

Кстати, мы уже рассказывали о находке костей сразу девяти ископаемых ардипитеков. Главным открытием, сделанным тогда, было доказательство прямохождения этого вида.



Тысячелетняя маниока майя восстала из пепла

18 июня 2009

Каменная Ида спорно встроилась в нашу эволюцию

22 мая 2009

Жестокие гуарани обменяли войны на продолжение рода

14 мая 2009

Предки человека плохо лазали по деревьям

15 апреля 2009

Пекинский человек оказался на треть старше

16 марта 2009