Найдено недостающее звено в цепочке развития птерозавров

Нетривиальное сочетание признаков заставило причислить нового ящера к переходному роду и виду (иллюстрация с сайта news.bbc.co.uk).

Вновь открытый вид летающего ящера получил имя Darwinopterus modularis — в честь Чарльза Дарвина, а также как указание на важную особенность рептилии. Дело в том, что специалисты посчитали её недостающим звеном в семейном древе птерозавров, а ещё — доказательством так называемой модульной эволюции, при которой естественный отбор заставляет одновременно быстро меняться целый ряд признаков, а не один.

Китайские и британские палеонтологи нашли на северо-востоке Поднебесной 20 ископаемых скелетов птерозавров, которые датировали 160 миллионами лет (птерозавры вообще обитали на нашей планете с 220 до 65,5 миллиона лет назад). Новый вид (также открывающий и новый род) продемонстрировал сочетание морфологических признаков, которые поразили учёных.

Птерозавры делятся на два подотряда: рамфоринхи (они имели узкие крылья и длинный хвост) и птеродактили (широкие крылья и короткий хвост). Пропорциями их отличия не заканчиваются. Заметная разница наблюдается в структуре скелета, форме и строении отдельных костей, иных деталях анатомии.

Рамфоринхи жили с позднего триаса до поздней юры и считаются примитивными птерозаврами, а птеродактили бороздили небеса с середины юры до конца мелового периода, когда и случилось «то самое» великое вымирание. Птеродактилей считают птерозаврами «продвинутыми».

Так вот — Darwinopterus modularis оказался «пропавшим» промежуточным звеном между теми и другими ящерами. Его голова и шея аналогичны таковым у птеродактилей (с целым рядом специфических особенностей), однако весь остальной скелет оказался практически идентичным примитивному костяку базальных рамфоринхов.

Одни из найденных останков нового птерозавра. Масштабная линейка на верхнем кадре – 10 см, нижнем – 5 см (фотографии Junchang Lu et al.).

Новый ящер, по мнению исследовавших его палеонтологов, являет собой редкий и очень ценный пример перехода между основными кладами, в ходе которого сразу менялся интегрированный комплекс признаков (так называемые модули).

Детали анализа окаменелостей «дарвиновского ящера» авторы находки изложили в статье в Proceedings of the Royal Society B.

Эволюционное древо птерозавров и фазы их развития в интерпретации авторов новой работы. Читайте о птерозаврах: способном, большом, очень большом и самом крошечном (иллюстрация Junchang Lu et al.).



Корейцы нашли самые маленькие следы динозавра

13 октября 2009

Первая птица была динозавром внутри

12 октября 2009

Найдены самые крупные на Земле следы динозавра

8 октября 2009

Учёные обнаружили скелет хищного динозавра-балерины

7 октября 2009

Биологи установили дату появления бабочек

6 октября 2009