Открыт самый гигантский из гигантских кругопрядов

Кругопряды получили имя из-за характерной формы паутины, диаметр которой может достигать метра (фото Matjaz Kuntner).

Самый крупный вид, относящийся к золотым паукам-кругопрядам (golden silk orb-weavers), открыли Матьяж Кунтнер (Matjaž Kuntner) из Национального института биологии Словении (Nacionalni inštitut za Biologijo) и Джонатан Коддингтон (Jonathan Coddington) из смитсонианского Национального музея естествознания.

Самки нового вида, названного Nephila komaci, отличаются рекордными размерами среди пауков своего рода: длина их тела достигает 3,8 сантиметра, а размах ног — 12 см. Самцы Nephila komaci — впятеро мельче. И это послужило одним из пунктов, привлёкших внимание учёных: на примере нового вида они показали особенности ярко выраженного полового диморфизма у пауков.

По словам Кунтнера, Nephila komaci — хороший пример работы эволюционного давления, которое вызывает женский гигантизм (с целью получения большего числа потомства). «Это именно самки огромны, а не самцы – малы», — объясняют исследователи.

Детальная зарисовка женской особи Nephila komaci. Масштабные линейки: рисунки A–B – 1 мм; C–D – 0,5 мм. Матьяж назвал новый вид в честь своего безвременно погибшего друга и учёного Андрея Комаца (Andrej Komac) (иллюстрация Matjaz Kuntner, Jonathan A. Coddington).

В своей статье, вышедшей в PLoS ONE, авторы работы сообщают: «Более 41 тысячи видов пауков известно науке, и около 400-500 новых видов добавляются каждый год. Но для некоторых хорошо известных групп, таких как гигантские золотые кругопряды, последний действительно корректно описанный вид относится к XIX веку».

Неудивительно, что среди специалистов новое открытие должно получить широкий резонанс. В том числе и потому, что Матьяж считает многие ранее описанные его коллегами виды рода Nephila — ошибочно определёнными и таковыми (самостоятельными видами) не являющимися.

Новое открытие было сделано благодаря упорству и череде случайностей. Впервые предположение о новом виде Матьяж сделал после изучения мёртвой женской особи из коллекции Института охраны растений (ARC-Plant Protection Research Institute) в Претории, в которую этот экземпляр попал в 1978 году. В самом начале XXI века две экспедиции, посланные в ЮАР в район, где когда-то был пойман паук для коллекции, не обнаружили в природе ничего похожего.

Биологи пришли к печальному выводу, что новый паук — уже вымерший вид. В 2003 году в Венском музее естествознания (Naturhistorisches Museum) учёные обнаружили идентичный экземпляр, но только найденный ранее на Мадагаскаре. Увы, дальнейший тщательный поиск среди 2500 образцов из 37 музеев оказался безрезультатным, потому вид всё же посчитали ныне не существующим.

Но позднее коллеги Кунтнера из ЮАР поймали удачу за хвост: в Национальном парке Тембе (Tembe National Elephant Park) они заметили одного самца и двух самок данного вида. Тогда-то Кунтнер и Коддингтон засучили рукава: подробно изучили и описали новый вид, реконструировали его происхождение, эволюцию, филогенетические связи с родственными видами и установили, что перед нами — самый крупный кругопряд.

Матьяж и Джонатан опасаются, что Nephila komaci — очень редкий вид, находящийся под угрозой исчезновения, поскольку единственно надёжно определённое место его нынешнего обитания — тот самый национальный парк в ЮАР. А ещё, предположительно, некая популяция может сохраниться на Мадагаскаре.

Читайте также о первом пауке-вегетарианце, самом большом полотне из паучьего шёлка, о том, как пауки делают собственные чучела, растут от глобального потепления и создают просто гигантские коллективные паутины.



Игры мышей в Quake показали нейронную карту местности

20 октября 2009

Открыта бескорыстная помощь у шимпанзе

20 октября 2009

Биологи застали дельфинов за игрой в футбол медузами

19 октября 2009

Раскрыт секрет распознавания растениями своих сородичей

16 октября 2009

Грачи понимают физику на уровне шестимесячного младенца

15 октября 2009