Учёные раскрыли секреты птерозавра-сёрфера

«Ветер помогал этим животным покрывать большие территории в поисках пищи. Полагаю, что T. wellnhoferi знали секреты „хождения под парусом“ лучше современных начинающих яхтсменов», – говорит Чхаттердже (фото Texas Tech University).

Птерозавр Tapejara wellnhoferi вовсе не был «ошибкой природы», его необычный скелет помогал древнему животному без проблем плавать по воде, установил Санкар Чхаттердже (Sankar Chatterjee) из Техасского технического университета, а также его коллеги из Канзаса и Флориды.

Палеонтологи никак не могли понять, как данный вид птерозавров (тощее тело, похожее на туловище летучих мышей, гигантский несуразный костяной вырост на голове) вообще смог выжить.

Чхаттердже со товарищи привлекли физику и компьютерное моделирование и доказали, что животное, обитавшее когда-то близ побережья современной Бразилии, не только хорошо передвигалось по земле и летало, но и имело возможность сёрфить по морю.

Исследование аэро- и гидродинамики крыльев показало, что T. wellnhoferi, как трансформер, перестраивал своё тело (видимо, как и этот летающий ящер), чтобы плавать по поверхности воды, будто под парусом. Таким образом, он, возможно, выискивал себе пищу. В случае же появления подводных хищников птерозавр мог быстро взлететь и скрыться от непрошеных гостей.

115-миллионнолетний птерозавр выглядит как настоящая «дизайнерская катастрофа» мелового периода, пишут учёные в пресс-релизе Техасского технического университета (иллюстрация Mark Witton/flickr.com).

При приводнении птерозавр окунал грудину в воду, создаваяя аналог корпуса корабля, задние лапы по бокам служили как бы дополнительными корпусами. В общей сложности получался тримаран, а минимальный контакт с водой позволял стабильно скользить по водной глади и набирать приличную скорость.

Продвижение T. wellnhoferi вперёд осуществлялось за счёт длинных и тонких крыльев, которые исполняли роль двух мачт с парусами, а выдающийся черепной вырост был кливером, позволяющим менять направление движения.

Гребень служил прежде всего для плавания, хотя параллельно мог использоваться и для привлечения противоположного пола. О своих выводах учёные отчитались на очередном заседании Геологического общества Америки (Geological Society of America).

Птерозавры обитали на планете между 228 и 65 миллионами лет назад и были наиболее успешными летающими рептилиями. Небо фактически принадлежало им. Интересно, что размеры «летающих ящеров» варьировались в очень больших пределах: некоторые были размером с воробья, в то время как размах крыльев других достигал 18 метров. На рисунке показан взлёт Tapejara wellnhoferi с воды (иллюстрация Texas Tech University).

Узнайте о том, как «летающие ящеры» дышали костями и отчего якобы не могли летать. Кстати, Чхаттердже известен нашим постоянным читателям по изучению эволюции живого биплана и аэродинамики самой большой летающей птицы. Интересно также, что многие ранние птицы были водоплавающими.



Древнее млекопитающее прояснило эволюцию среднего уха

16 октября 2009

Раскрыт секрет распознавания растениями своих сородичей

16 октября 2009

Найдено недостающее звено в цепочке развития птерозавров

14 октября 2009

Среди пауков впервые обнаружен вегетарианец

13 октября 2009

Корейцы нашли самые маленькие следы динозавра

13 октября 2009