Перелётные птицы начали спариваться два раза в год

Эти яйца отложила самка садового цветного трупиала. Они – материальное свидетельство того, что перелётные птицы могут создавать за год две кладки яиц (фото University of Washington/Burke Museum).

Биологи из университета Вашингтона (University of Washington) впервые обнаружили второй цикл спаривания и высиживания потомства за сезон среди птиц, которые проводят лето в умеренных широтах Северной Америки, а зимуют в тропиках Центральной и Южной Америки.

Героями статьи в PNAS стали пять видов перелётных певчих птиц: американская желтоклювая кукушка (Coccyzus americanus), садовый цветной трупиал (Icterus spurius), масковый цветной трупиал (Icterus cucullatus), иктерии (Icteria virens) и виреоны (Vireo cassinii).

Про всех этих птиц было известно, что они совершают перелёты по ночам, когда меньше хищников и лучше видны звёзды, что они размножаются на территории Канады и США, а в западных областях Мексики – линяют и меняют оперение.

Чтобы лучше изучить их повадки, исследователи отправились в низинное колючее редколесье побережья Мексики. Для учёных – не лучшее место, так как здесь обитает множество кусачих насекомых, обычно очень высокая влажность и температуры зашкаливают за 55 градусов Цельсия (отсюда малое количество исследований). Однако в сезон дождей (июнь-август) эти места превращаются в рай для мигрирующих певчих птиц.

Исследовав некоторое количество особей, уже вырастивших молодняк в США и Канаде, биологи обнаружили пять видов птиц, которые в течение июля и августа 2005-2007 годов успевали второй раз спариться, построить гнездо и вырастить птенцов. Во время остановки по пути на юг они променяли обычную для себя линьку на ещё одно потомство.

Правда, для трёх видов из пяти учёные установили это лишь по косвенным признакам (оперению самок, защитному поведению самцов, характерному для сезона размножения и другим). А у двух были найдены отложенные яйца. «Редко услышишь о том, что ночные перелётные птицы размножаются по второму разу. Мы были немало удивлены увиденным», — рассказывает в пресс-релизе университета почётный профессор Сиеверт Ровер (Sievert Rohwer).

Дело в том, что в Старом Свете подобное наблюдалось только у двух видов пернатых (причём мигрирующих на север), в Америке же – впервые. И так же впервые в мире у птиц, двигающихся на юг. Кстати, есть кое-что, пока остающееся для биологов непонятным. Например, как две группы молодняка находят дорогу к общим местам зимовки в Центральной Америке. Статья Ровера и его коллег опубликована в PNAS.

Узнайте также о том, как перелётные птицы впервые массово отказались лететь на юг, как было выяснено, что они могут видеть магнитное поле (и как это происходит) и понимать «иностранные» языки. А ещё почитайте о том, как было обнаружено влияние бобров на численность перелётных птиц.



Открыты секреты обучения воробьёв песням

26 октября 2009

Создан оптический пинцет для вирусов

23 октября 2009

В солнечном десятиборье победил самый чёрный куб

22 октября 2009

Открыт похоронный ритуал у сорок

22 октября 2009

Открыт самый гигантский из гигантских кругопрядов

21 октября 2009