Открыт удивительный способ выживания доисторического козла

Представители вида Myotragus balearicus жили на Майорке более пяти миллионов лет. Их рост редко превышал 45 сантиметров (фото Xavier Vázquez/Wikipedia).

Древние козлы долгие годы проживали на почти пустом острове, и их метаболизм подстроился под суровые условия необычным образом. Группа палеонтологов из Автономного университета Барселоны (Universitat Autònoma de Barcelona) обнаружила, что животные превратились в некое подобие рептилий. У млекопитающих такое наблюдается впервые.

Окаменелости M. balearicus начали находить на Майорке (Majorca) ещё в 1900-х. Анализ костей козлов показал, что они умели изменять свой обмен веществ практически по желанию.

Большинство крупных млекопитающих быстро и постоянно растут, их метаболизм необходимо постоянно подпитывать, то есть животное обязано что-то употреблять в пищу. Иначе оно умрёт. Рептилии же растут медленно и умеют подстраивать свой обмен веществ под окружающие условия. Именно поэтому они обычно лучше выживают на отдалённых и изолированных островах, ресурсы которых весьма и весьма ограничены.

Скелет M. balearicus свидетельствует о том, что эти животные не могли бегать, прыгать и вообще двигаться быстро. По этой причине они стали лёгкой добычей для человека (фото Francisco Valverde/Wikipedia).

Никаких «средних звеньев» между этим двумя группами биологи ранее не наблюдали. Однако каталонские учёные установили, что некоторые M. balearicus изменяли скорость роста и обменных процессов по мере надобности от сезона к сезону и во время «тяжёлых времён» (засух, к примеру).

Учёные сравнили кости козлов и рептилий, живших примерно в те же времена в том же районе: их жизненные циклы можно было изучать по окаменелостям, как по кольцам на спилах деревьев.

Это необычное умение, вероятно, и определило столь долгую и счастливую жизнь козлов на Майорке. Однако подобная метода спасала только до тех пор, пока у M. balearicus не появились естественные враги – люди, которые изничтожили животных около трёх тысяч лет назад.

«Как и современные рептилии, козлы, вероятно, большую часть своей жизни просто грелись на солнышке», – говорит Кохлер (фото Brian C/flickr.com).

Мейке Кохлер (Meike Köhler) и Сальвадор Мойа-Сола (Salvador Moyà-Solà) показали, что адаптация сделала козлов маленькими и медлительными.

«Животные могли позволить себе сжигать только ту энергию, что им давала природа», — говорит в пресс-релизе университета Кохлер.

Когда у них рождались детёныши, то они, скорее всего, были не больше крупных крыс. На то, чтобы вырасти до взрослых размеров, у молодняка уходили годы. Часть энергии сохранялась благодаря уменьшению количества нервной ткани: мозг M. balearicus по объёму не превышал половины мозга нынешних копытных млекопитающих, а глаза были примерно в три раза меньше.

Узнайте также о том, как был раскрыт секрет многолетнего сна лягушек, выведена самая выносливая мышь и проанализированы особенности метаболизма разных народов мира.



Впервые заснято поедание медузы грибовидным кораллом

16 ноября 2009

Найдено самое древнее сумчатое Европы

11 ноября 2009

Раскрыт секрет подводного сна морских слонов

11 ноября 2009

Найдено новое доказательство теплокровности динозавров

11 ноября 2009

Столетняя находка признана самым древним предком тираннозавра

6 ноября 2009