Объяснено происхождение донных месторождений никеля

Порядка 10% мирового производства никеля приходится на использование ископаемого сульфида никеля (на снимке), добываемого с морского дна. Из этого соединения никель извлекать сравнительно легко (фото Marco Fiorentini/Science).

Геохимики из канадского университета Манитобы под руководством Андрея Беккера (Andrey Bekker) исследовали образцы пород из Западной Австралии и обнаружили ключ к происхождению древней серы, приведшей, в свою очередь, к появлению месторождений никеля.

До сих пор не было ясно, как сера вообще попала в состав железо-никелевой руды. Ни морская вода, под которой обнаруживаются месторождения, ни исторгнутая из мантии Земли расплавленная магма не подходят в качестве приемлемого ответа.

В опубликованной в Science статье учёные предполагают, что в неоархейскую эру вулканические извержения спровоцировали выброс огромного количества двуокиси серы в атмосферу. Сошедшая с дождём сера скапливалась в осадочной толще на дне моря. Геотермические процессы преобразовали её в сульфид и в комбинации с никелем, присутствовавшим в расплавленной магме, «упаковали» внутри вулканической породы под названием коматит.

Гипотезу Беккера подтверждает тот факт, что в образцах австралийских пород наблюдалось необычное соотношение изотопов серы (сера-33 и сера-32). Эти изотопы из вулканов и попали в изучаемые породы в результате распада диоксида серы под воздействием ультрафиолетовых лучей.

«В геологических масштабах времени процесс образования серы был молниеносным, — он занял всего несколько миллионов лет, — говорит Беккер. – После ассимиляции магмой осадков могло потребоваться и того меньше – считанные десятилетия для образования рудных залежей».

Читайте, как при помощи другого занимательного минерала циркона был прояснён возраст древних алмазов и как он помог учёным уточнить дату зарождения континентов.



Открыты секреты производства золота инков

29 октября 2009

Впервые составлена полная карта скрытых водоёмов Антарктики

22 сентября 2009

Учёные объяснили тяготение высочайших вершин мира к экватору

13 августа 2009

Землетрясение заметно приблизило Новую Зеландию к Австралии

24 июля 2009

Определён возраст Амазонки

9 июля 2009