Биологи раскрыли генетическую природу рака лёгких и кожи

Так делятся клетки при раке лёгкого (фото Anne Weston, LRI, CRUK, Wellcome Images).

Учёные из британского института Сенгера (Wellcome Trust Sanger Institute) и их коллеги из других институтов исследовали генетические мутации, происходящие в ДНК при появлении рака лёгких и кожи. Самая обширная работа в данной области обещает подстегнуть прогресс в лечении этих распространённых видов злокачественных опухолей.

Как доброкачественные, так и злокачественные опухоли появляются, когда нормальная ДНК клетки повреждается. Из-за этого воздействия начинается неконтролируемое размножение клеток. Чтобы понять, что же именно «ломается», учёные решили пристально взглянуть на происходящие мутации генов.

В качестве исходных материалов были взяты опухолевые и здоровые клетки двух больных (сравнивался их генетический материал). Биологи изучили все гены, которые так или иначе оказались под подозрением, и выяснили, что за злокачественную меланому отвечают 33 345 мутаций, а за рак лёгкого – 22 910.

При этом «поломки» были расположены неравномерно и не всегда в кодирующих регионах. Это может свидетельствовать о том, что по крайней мере эти важные области ДНК — клетки в состоянии ремонтировать сами.

Злокачественная меланома составляет лишь 3% всех случаев заболевания раком кожи, но при этом от неё умирает 3 из 4 больных, отмечают учёные в пресс-релизе института Сенгера. На фотографии делящиеся клетки меланомы (фото Paul J Smith, Rachel Errington, Wellcome Images).

Отметим, что ежегодно от злокачественной меланомы (malignant melanoma) и мелкоклеточного рака лёгкого (small-cell lung cancer) умирают порядка 250 тысяч человек. И это несмотря на то что заболевание можно предотвратить.

Обе статьи, посвящённые нынешним исследованиям, опубликованы в Nature (1 и 2). Ранее также были «расшифрованы геномы» лейкемии (статья здесь) и рака молочной железы (материал тут). В будущем генетические исследования основных видов рака учёные, конечно, продолжат.

Последующее изучение результатов позволит найти ответ на давний вопрос: что же является первопричиной мутаций? Пока существуют двое «подозреваемых»: негативное воздействие канцерогенных соединений или же нарушение заболеванием работы механизмов восстановления ДНК, рассказывает специалист института Сенгера Питер Кэмпбэлл (Peter Campbell).

По подсчётам биологов, 15 выкуренных сигарет приводят к появлению одной мутации ДНК. «Каждая пачка сигарет, как русская рулетка. Большинство изменений попадут в те регионы, которые не играют столь важной роли, но каждое имеет шанс затронуть и раковый ген», – говорит Кэмпбэлл во втором пресс-релизе (фото с сайта cancerway.info).

На данный момент ясно, что большинство мутаций представляют собой замены единичных оснований ДНК. Возможно, это влияние химических соединений, содержащихся в табаке, или ультрафиолета солнечных лучей.

Новые данные позволят генетикам разработать направленные лекарства, которые смогут противостоять отдельным типам повреждений.

Некоторые учёные считают, что нынешние исследования принесут мало результатов, так как для полного понимания происходящих процессов необходимо «расшифровать геномы» сотен различных линий больных клеток. Между тем подобные работы до сих пор занимают не только массу времени, но и требуют значительных денежных вложений.

Любопытно, что спустя 15 лет после того, как человек бросает курить, вероятность заболеть раком лёгких снижается до «нормального уровня» (видимо, повреждённые мутациями клетки постепенно заменяются на новые здоровые). Однако при этом у многих людей существует генетическая предрасположенность к появлению рака лёгких.



Африканские птицы перевернули правила полового отбора

17 декабря 2009

Американцы обнаружили электрическую подзарядку у бактерий

17 декабря 2009

Создан первый серийный биопринтер

16 декабря 2009

Древесные кенгуру впервые сняли фильм о себе

16 декабря 2009

У азиатов найден иммунитет к малярийным паразитам

15 декабря 2009