Марсоход празднует неюбилей под песочным небом

Ровер Opportunity находится ныне на краю этого кратера по имени Santa Maria. Диаметр его составляет 90 метров (фото NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU).

Когда-то новости от двух марсоходов, колесящих по просторам четвёртой планеты, шли сплошным потоком, да и обращали на них куда больше внимания, чем теперь. Потом фактор новизны прошёл, открытия всё больше и больше становились интересными лишь специалистам... А ведь многолетний проект жив.

Менеджеры и учёные миссии Mars exploration rover готовы задувать свечи на торте. 25 января 2011 года исполяется семь лет с момента посадки ровера Opportunity на поверхность Марса. Робот-близнец Spirit отпраздновал годовщину своей высадки чуть раньше.

За минувшее время два небольших аппарата позволили узнать много нового о Марсе, о его настоящем и, что гораздо интереснее, прошлом. И в плане поставки информации в последнюю пару лет именно Opportunity задаёт тон.

Причина проста. Весной 2009 года «Дух» забуксовал в красных песках. Все попытки высводобить его раскачиванием и поворотами колёс практически провалились, хотя в одном случае аппарат удалось немножко сдвинуть с места. Но фактически ровер стал стационарной исследовательской станцией.

Сейчас этот марсоход и вовсе «спит» из-за крайнего недостатка электроэнергии. Инженеры продолжают слушать «частоту Spirit» в надежде, что он проснётся, но когда это произойдёт и призойдёт ли — не ясно. «Возможность» же бодро продолжает движение по командам с Земли.

Вот за что нам нравится NASA – агентство не скупится на снимки, которые в оригинале занимают иной раз по 17 тысяч пикселей в ширину. Здесь показаны фрагменты панорамы, стоящей выше (фото NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU).

В конце минувшего года ровер Opportunity достиг кратера Санта Мария. На прошлой неделе аппарат переместили в позицию близ обнажения «Луис де Торрес» (Luis de Torres), в которой ровер будет пережидать критический период соединения Марса с Солнцем.

В этот момент, объясняет Лаборатория реактивного движения, любые посланные на вездеход команды могут быть искажены нашей родной звездой, а потому — привести к программной ошибке. Из-за этого с 27 января по 11 февраля NASA воздержится от отправки любых сигналов на Opportunity, хотя тот продолжит пересылать данные на Землю (через ретранслятор на спутнике Mars Odyssey).

Но шестиколёсный робот не останется без дела в эти дни. На его борт заранее перекачана программа исследований, в частности, спектрометр на конце манипулятора добудет для учёных очередную порцию сведений о минералах в окрестностях ровера. Плюс марсоход выполнит несколько измерений атмосферных параметров.

К настоящему моменту общая дистанция, пройденная «Возможностью» по красным пескам, достигла 26,7 километра. Позади 7 лет работы или почти 2500 солов (марсианских дней). Великолепный результат для робота, номинальная миссия которого была рассчитана всего на 90 суток.



Аппарат Voyager обнаружил остановившийся ветер

14 декабря 2010

Космический Dragon взлетел за серией рекордов

8 декабря 2010

Японский аппарат промахнулся мимо Венеры

8 декабря 2010

Миссия по добыче частиц с астероида признана успешной

16 ноября 2010

На Марсе найдено ранее благоприятное для жизни место

1 ноября 2010
  • Антон Татаурщиков  22 января, 12:58
    С семилетием посадки, дорогие Opportunity и Spirit! Мы на Земле вас очень любим и желаем Вам еще долго радовать нас этими красивыми фотографиями.
    ОтветитьНравится
  • Моше Кривицкий  23 января, 12:26
    А менеджерам и мучёным, не поставившим ни на один из них мини аэс, желаем флаг в руки и марсианский камень на шею. А если виноват «зелёный пис», так ему тоже.
    ОтветитьНравится
  • Евгений Некрасов  24 января, 10:33
    Хочу полететь на марс и нажать кнопку «окислородиь»
    ОтветитьНравится
  •   24 января, 10:35
    Вообще-то, учитываю что марсоходы живут на Марсе, с момента посадки прошло 3,72 года. Но нужно уже туда послать что-то побольше и побыстрее!
    ОтветитьНравится