В Китае найден однопалый динозавр

Новый дино, реконструкция которого показана здесь, весил примерно как крупный попугай. В высоту ящер насчитывал порядка метра (иллюстрация Julius T. Csotonyi).

Создание, демонстрирующее настоящие причуды эволюции, откопали и проанализировали палеонтологи из Китая, Великобритании и США.

Возраст останков животного по имени Linhenykus monodactylus оценён в 75-84 миллиона лет. «Среди окаменелостей ящера имеются кости позвоночника, передние и задние конечности, а также фрагменты таза», — сообщает BBC.

Линхеникус представляет новый род и вид. Первая часть научного названия дана новичку по китайскому городу Линхе, близ которого найдены окаменелости ящера, а вторая часть указывает, что у твари — лишь по одному пальцу на каждой «руке». Передние конечности динозавра и заинтересовали учёных больше всего.

Как объяснил один из авторов исследования Майкл Питтман (Michael Pittman) из университетского колледжа Лондона (UCL), тероподы «стартовали» с пятью пальцами, но в ходе эволюции постепенно теряли их.

Для целого ряда поздних групп тероподов характерны три пальца на каждой передней конечности, тираннозавры довольствовались двумя, а вот линхеникус и вовсе ухитрился сократить это число до единички. Биологи высказали предположение, что L. monodactylus представляет собой конец эволюционной цепочки, в которой тероподы избавлялись от неиспользуемых пальцев. Так работал естественный отбор.

Свой единственный палец, венчаемый когтем, линхеникус, вероятно, использовал для рытья. Что касается рациона, то учёные поясняют: коль скоро линхеникус был небольшим созданием со сравнительно некрупным черепом и мелкими зубами, возможно, охотился он на насекомых.

Палеонтологи отнесли новое существо к альваресзаврам (Alvarezsaur). Эти тероподы по биологии и даже облику отчасти напоминают птиц, что до сих пор порождает споры относительно правильной классификации данных динозавров.

«Линхеникус обитал совместно с другими тероподами-родственниками сравнимого размера и облика, а его уникальное отличие в строении передних конечностей, по-видимому, отражает особенности в поведении и стратегии добычи пропитания», — гласит пресс-релиз UCL. Детали открытия можно найти в статье в PNAS.



Найдена самка птерозавра с яйцом

21 января 2011

Биологи реконструировали трёхмиллиардолетние гены

20 декабря 2010

В пещере хоббитов найден гигантский аист

7 декабря 2010

Биологи идентифицировали водоросли – живые ископаемые

18 ноября 2010

Открыт новый вид вымерших дельфинов

3 ноября 2010
  • Олег Яцожинский  26 января, 16:08
    Глядя на реконструкцию сей твари Божьей терзают меня смутные сомненья насчет фразы палеонтологов: «единственный палец использовал для рытья.» Это ж как надо ему изголяться, чтоб рыть этим пальцем? Лежа? И вообще, зачем ему рыть, если оно насекомоядное? Кстати, эта зверушка имела перья на передних конечностях?
    ОтветитьНравится
  • Леонид Попов  26 января, 23:48
    Рыть что-либо в поисках личинок, или термитники разрывать — имелось в виду это. Что до перьев — я про них ничего в источнике не нашёл, но вообще альваресзавры вроде были пернатые.
    ОтветитьНравится
  • Олег Яцожинский  27 января, 11:12
    Исходя из рисунка, палец совсем короткий. Для того, чтоб разрыть невысокий термитник, линхеникусу приходилось сильно наклоняться вперед и выходить из устойчивого равновесия — т.е. падать мордой в термитник. Возможно реконструкция художника не совсем соответствует реальной. Да и перьев надо бы немного навешать на передние конечности и хвост.
    ОтветитьНравится