Хищные растения объявлены туалетами летучих мышей

Детали удивительного открытия изложены в статье в Biology Letters (фото Holger Bohn).

Летучие мыши на Борнео регулярно садятся на плотоядные кувшины и используют их как туалет. Растения не возражают. Они, наоборот, стараются привлечь зверьков, поскольку получают таким необычным способом питание.

Находчивые растения рода непентес (Nepenthes) оказались в поле зрения биологов из университетов Брунея (UBD), Вюрцбурга (Universität Würzburg) и Грайфсвальда (Universität Greifswald) волей случая.

Во время экспедиции в лесах Борнео учёные следили за перемещениями летучих мышей Хардвика (Kerivoula hardwickii). Оказалось, многие зверьки раз за разом выбирали для отдыха и сна кувшины Nepenthes rafflesiana elongata. Химический тест листьев этих растений показал, что 33,8% питательных веществ непентесы получают из фекалий и мочи летучих мышей.

Дальнейший анализ выявил, что эти плотоядные растения не слишком усердствуют в поимке насекомых: вырабатывают мало пахучих веществ, заманивающих жертв, генерируют мало пищеварительной жидкости. Зато они вкладываются в рост собственно кувшинчиков, которые делают удобными насестами для летучих мышек.

Зверьки в кувшин не проваливаются, поскольку в нём имеется сужение, недостаточное для прохода их тел (иллюстрации T. Ulmar Grafe, Michael Schöner, derstandard.at).

Для зверьков растения — удобная площадка отдыха на пути от мест охоты к дому, а порой, может быть, и сам дом, — рассуждают биологи. Для растений отходы мышей – прекрасный источник питания.

«И это лишь второй известный случай мутуалистической связи между плотоядными растениями и млекопитающими», — сообщает Discovery. Интересно, что первый тоже был зафиксирован на Борнео и в нём также шла речь о непентесах, только другого вида.

«Хищное растение раскрылось туалетом для тупайи» – так весной 2010 года мы озаглавили детективный материал, повествующий об открытии невиданного ранее вида отношений. Тогда трудно было предположить, что менее чем через год станет ясно — практика использования растений-кувшинчиков как унитазов в природе более распространена.



Открыт новый секрет птичьей коммуникации

26 января 2011

Генетики построили фамильное древо винограда

26 января 2011

Японцы обнаружили побег кораллов

24 января 2011

Австралийские птички привлекают страшилками

21 января 2011

Биологи открыли сельское хозяйство у амёб

20 января 2011