В Южной Америке обнаружен саблезубый вегетарианец

Животное назвали Tiarajudens eccentricus. Часть «имени» образована словами «необычный зуб» (иллюстрация Juan Cisneros, Science/AAAS).

Не так часто палеонтологи обнаруживают новые виды животных, представителей которых можно было бы отнести к саблезубым. Но нынешняя находка выделяется не только этим. Учёные определили, что устрашающего вида зверь был растительноядным.

Древнее животное размером было не больше тапира и обитало на территории современной Бразилии около 260 миллионов лет назад.

T. eccentricus относится к аномодонтам, подотряду терапсид, родственников предка млекопитающих. Животное обладало короткой мордой с зубами-клыками длиной около 12 сантиметров.

Палеонтологи полагают, что саблезубый зверь питался папоротником, листьями и стеблями растений. Свои клыки он для жевания, судя по всему, не использовал (на них нет соответствующих отметин). Более вероятно, что выдающиеся зубы служили для отпугивания хищников, борьбы с соперниками и как опознавательный знак для сородичей своего вида.

Останки черепа древнего животного и реконструкция его головы (фото и иллюстрация AP).

Ещё пара интересных деталей: зубы у T. eccentricus сменялись от задних к передним. Также палеонтологи отмечают, что обнаружили у T. eccentricus прикус – соответствие верхних и нижних зубов, позволяющее пережёвывать пищу более эффективно.

Это самое древнее такое свидетельство у терапсид. И, возможно, именно прикус, почти как у современных жвачных, поспособствовал расцвету этой группы животных.



Палеонтологи обнаружили органические останки древнего белка

23 марта 2011

В Испании обнаружен гигантский непрыгающий кролик

22 марта 2011

Ходячий кактус рассказал об истории панциря

24 февраля 2011

Открыт зауропод с громовыми ногами

24 февраля 2011

Южноамериканский медведь оказался самым большим

8 февраля 2011