Открыт пятисантиметровый муравей эоцена

Доисторический муравей сравним по размеру с колибри и, к слову, тоже может похвастать крыльями. Длина насекомого чуть-чуть превышает пять сантиметров (фото Simon Fraser University).

Окаменелость на редкость крупного муравья, обитавшего на территории нынешней Северной Америки около 50 миллионов лет назад, выявлена и изучена командой палеонтологов из США и Канады.

Новичок получил имя Titanomyrma lubei. Любопытно, что найден он был в запасниках Денверского музея природы и науки (Denver Museum of Nature & Science). Ранее этот экземпляр был выкопан на территории Вайоминга, но, очевидно, находке сразу не придали должного значения.

По информации BBC, T. lubei — один из крупнейших муравьев среди когда-либо найденных. Кстати, биологи определили, что перед ними — королева. И из современных муравьёв по размеру с ней могут потягаться лишь королевы некоторых видов, живущих в тропической Африке.

А ещё новый вид очень схож с окаменелостями того же периода, найденными в Германии и на острове Уайт в Южной Англии. При этом немецкий экземпляр сравним по габаритам с американским.

Двое из четырёх авторов работы — Брюс Арчибальд (Bruce Archibald) и Рольф Мэтьюс (Rolf Mathewes) — рассматривают сокровище из эоцена (фото Simon Fraser University).

В пресс-релизе университета Саймона Фрэйзера один из авторов исследования Брюс Арчибальд рассказывает: «Удивительного, что этот муравей сновал в древнем лесу, там, где сейчас находится Вайоминг, когда климат в данном регионе был таким же жарким, как в современных тропиках. В самом деле все тесно связанные ископаемые муравьёв-гигантов были обнаружены в Европе и Северной Америке в местах с жарким (на момент существования этих созданий) климатом».

Палеонтологи также отмечают, что почти все крупнейшие современные муравьи живут в тропиках. Вероятно, для больших мурашей просто необходима высокая температура. При этом сходство между T. lubei и некоторыми его древними сородичами из Европы указывает на перемещение муравьёв-гигантов между континентами.

Само по себе это не удивительно — в эоцене многие виды растений и животных мигрировали между Европой и Северной Америкой по сухопутному мосту, проходившему по Арктике. Но возникает загадка: гигантские муравьи должны были преодолеть участок со слишком прохладным для них (умеренным) климатом тогдашней Арктики.

Учёные предполагают, что секрет заключается в кратких, но интенсивных эпизодах глобального потепления, делавшим и Арктику «горячее» обычного.

Такие всплески температуры позволили бы теплолюбивым видам пройти через мост. Арчибальд называет это кратким открытием физиологических ворот для пересечения физического моста. Он отмечает, что эти данные помогут лучше понять последствия глобального потепления для развития жизни.

Статья о Titanomyrma lubei должна выйти сегодня (4 мая) в Proceedings of the Royal Society B (фото Simon Fraser University).



Энтомологи исследовали живые муравьиные плоты

27 апреля 2011

Палеонтологи выкопали самого крупного древнего паука

20 апреля 2011

Учёные описали самый древний кариес

19 апреля 2011

Открыта ночная охота динозавров

15 апреля 2011

Палеонтологи заподозрили динозавров во вшивости

8 апреля 2011
  • Юрий Новиков  4 мая, 13:33
    все прекрасно но, помнится в старой БСЭ были таблички жучков — и рядом с каждым представителем был отрезочек — истинный размер членистонога.


    я рад за коллибри, но может рядом как то разместить контуры других королев муравьиных? и отрезочек в 5 см.

    ОтветитьНравится
  • да и не очень эстетично, рядом с дохлой колибри
    ОтветитьНравится
  • Павел Яковлев  4 мая, 17:30
    Рабочие особи сантиметра 3 наверное были. Хотя эти странствующие наверняка были, так что военные могли быть ну не меньше это точно.
    ОтветитьНравится
  • Янис Каулиньш  4 мая, 18:01
    Припоминается «Плутония» Обручеав...
    ОтветитьНравится
  • В эпоху гигантизма насекомых в атмосфере Земли было повышенное содержание кислорода.
    ОтветитьНравится