На Меркурии найдены кладовые льда

Эта раскрашенная фотография южного полюса Меркурия отражает в разных цветах процент времени, в течение которого освещена та или иная местность. Черный означает 0%, тёмно-фиолетовый – 5%, оранжевый – 50% (иллюстрация Nancy Chabot/JHU-APL).

Несмотря на жару, царящую на большей части поверхности, вблизи полюсов первой планеты имеются районы, скованные холодом. Это давнее предположение подтвердилось в новой серии измерений.

Двадцать лет назад радарные съёмки с Земли показали в полярных регионах Меркурия небольшие пятна с высокой отражающей способностью, по всей видимости, представлявшие собой «заплатки» из водяного льда. Но чтобы лёд этот не таял, необходимо, дабы он располагался на дне кратеров, в которые никогда не проникает солнечный свет. Тут, кстати, наблюдается полная аналогия с залежами льда на Луне.

Так оно и оказалось. По информации Science, американский аппарат Messenger, кружащий сейчас по орбите вокруг Меркурия, подтвердил, что давние яркие (в радарных лучах) пятна превосходно совпадают с глубокими кратерами вблизи полюсов, в которые никогда не заглядывает Солнце.

Планетолог Нэнси Шабо (Nancy Chabot) из лаборатории прикладной физики университета Джона Хопкинса утверждает, что одна пятая часть региона в пределах 200 километров от южного полюса Меркурия находится в постоянной тени. «Всё это согласуется с наличием водяного льда», — заключает исследовательница.

Это открытие — не единственный урожай, принесённый зондом. На минувшей неделе в Нанте прошла совместная конференция европейских и американских планетологов, на которой команда миссии Messenger рассказала о целом ворохе научных данных, раздобытых аппаратом за последнее время.

Это и особенности магнитного поля планеты, и поведение внешних слоёв её зыбкой атмосферы, геологические и химические особенности поверхности и так далее.

Кроме того, ещё в конце сентября учёные выпустили целый набор статей в Science (перечень ссылок на них можно найти в этой новости Nature), в которых расписали необычные детали рельефа Меркурия, в том числе свидетельствующие о наличии там летучих элементов.

Последние, как предполагали учёные, должны были испариться с горячей планеты давным-давно, ещё в пору её «детства». Но вот в северном бассейне Raditladi планетологи нашли неправильной формы депрессии, разбросанные по полу, стенам и центральным пикам кратеров.

Необычные выемки в поверхности планеты насчитывают в поперечнике от десятков метров до нескольких километров. На этой мозаике (в изменённых цветах) каждый прямоугольный кадр показывает участок местности шириной около 20 км (фото NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington).

Эти пятна не были результатом обычной эрозии, извержений вулканов или выброса материала при ударах метеоритов, говорят исследователи. Зато эти ямы и овраги похожи на «швейцарский сыр», особый рельеф, наблюдаемый в южной полярной области Марса. Там, при появлении солнечных лучей, углекислотный лёд сублимирует, вырываясь на поверхность и разрушая прилегающий материал.

Учёные полагают, что похожим образом возникли и эти странные депрессии в северном полушарии Меркурия. В глубине под его поверхностью вполне могли сохраняться достаточно прохладные условия для того, чтобы там на долгие эпохи задержались различные летучие вещества.

На протяжении миллиардов лет удары метеоритов могли бы ненадолго повышать температуру таких подповерхностных запасов, вызывая вспышки сублимации. Они, мол, и приводили к появлению такого странного рельефа. Впрочем, это пока лишь гипотеза.



Астрономы открыли неожиданные перемены в атмосфере Венеры

28 сентября 2011

Астрономы объяснили скрытность галактических чёрных дыр

21 сентября 2011

Учёные обосновали выживание планет после взрыва сверхновых

9 августа 2011

Меркурий удивил учёных аномальным полем

17 июня 2011

Учёные открыли на Ио океан магмы

13 мая 2011
  • Александр Гэдзь  12 октября, 21:00
    Интересно! Солнце в кратер «попасть» не может, а радар с Земли попал? Это как? Неужто угол плоскостей орбит такой большой?!
    Меркурий: 3,38° — относительно солнечного экватора,
    Земля: 7,25 — относительно того же.
    Разница — 3,87 — неужели этого достаточно?
    ОтветитьНравится
  • Леонид Попов  12 октября, 23:54
    Twenty years ago, radar observations from Earth revealed small, highly reflective areas close to Mercury’s poles, suggesting the presence of ice. — пишет Science.

    Наклон плоскости орбиты Меркурия к плоскости орбиты Земли кстати, составляет 7 град. И это само по себе не означает ещё ничего, поскольку нужно учитывать разницу между большой полуосью орбит двух тел, а также их конкретное взаимное расположение в течение земного например года, чтобы посчитать угол, под которым мы с Земли можем посмотреть на полюс Меркурия.

    ОтветитьНравится
  • Юрий Новиков  13 октября, 17:02
    ось вращения планеты находится под прямым углом к плоскости орбиты. Как следствие, рядом с полюсами есть области, до которых солнечные лучи не доходят никогда — из вики-

    То исть один полюс всегда обращен к Солнцу — и туда никакой радар с Земли заглянуть не может — хотя там могут находится интереснейшие горячие вещи, А вот полюс где не бывает Солнца никогда — к Земным радарам очень даже обращен. :) И малая разница в угле наклона орбит этому как раз способствует. :) Может вику поправить ? Не рядом с полюсами? А рядом с «внешним» полюсом именуемым здесь южным никогда не восходит Солнце — ( видимо южный по направлению магнитного поля?)

    ОтветитьНравится
  • Александр Привалов  13 октября, 17:14
    Александр Гэдзь: Солнце в кратер «попасть» не может, а радар с Земли попал?

    На картинке ниже источник света находятся под углом 7 градусов к направлению на наблюдателя (и чуть выше центра изображения). При движении Солнца в своей плоскости практически все чёрные области на рисунке так и останутся чёрными — Солнце их не засветит никогда.

    Как видите, чёрные области выделяются очень неплохо.

    ganymed.ca/temp/mercury.png

    Если чёрные области светятся на частоте 10 КГц, наблюдатель увидит у края планеты яркое гало, которое он сможет правильно интерпретировать:

    ganymed.ca/temp/mercury_lighted.png

    ОтветитьНравится
  • Леонид Попов  13 октября, 23:50
    Юрий, не путайте «вику», пока сами не разобрались. Что значит «один полюс всегда обращён к Солнцу»? Там наклон оси вращения почти нулевой, и потому оба полюса смотрят всегда под 90 град к плоскости орбиты. И для них Солнце всё время находится точно на уровне местного горизонта. А вот бока планеты освещаются по очереди все, потому что длительность года и суток там всё-таки не равны. Незасвечиваемые никогда участки на Меркурии есть исключительно из-за рельефа — это глубокие кратеры в районах полюсов, до дна которых косые лучи светила не достают. Был бы Меркурий гладким шаром, таких зон не было бы — в любую точку время от времени попадал бы свет.
    ОтветитьНравится
  • Юрий Новиков  14 октября, 10:43
    спасибо — понял, — был не пров,
    ОтветитьНравится
  • Иван Касьянов  12 октября, 23:00
    апарат был в свое время запущен так чтобы при помощи гравитационных маневров выйти на оченьвысокую орбиту близкую к полярной, разве есть сложность?
    ОтветитьНравится
  • Леонид Попов  12 октября, 23:56
    Вы это к чему? Если это ответ на реплику Александра, то нужно жать кнопочку «Ответить» под его высказыванием, а не постить в основную линию комментов. А по существу — Александр имел в виду съёмки с Земли, про которые говорится в начале новости.
    ОтветитьНравится
  • Александр Гэдзь  13 октября, 16:29
    Именно это я и имел ввиду. С аппаратом всё ясно.
    ОтветитьНравится
  • Александр Вихров  13 октября, 20:31
    Может там и жить можно на южном полюсе? Под колпаком.
    ОтветитьНравится
  • Юрий Новиков  13 октября, 21:11
    конечно, а как эффективно там будут работать солнечные батареи если их высовывать из тени.
    ОтветитьНравится
  • Александр Гэдзь  14 октября, 09:42
    Занялся на досуге геометрией, если этот термин подходит для планет, и выяснил, Южный меркурианский полюс, в наиоптимальнейшие моменты, наблюдается под углом ~5,5°, а  Северный — ~4,3°. Но вот достаточно этого для просмотра полюсов или нет, пока сказать не могу.
    ОтветитьНравится
  • Александр Гэдзь  14 октября, 09:42
    Я имел ввиду наблюдение с Земли.
    ОтветитьНравится
  • Антон Карманов  14 октября, 10:40
    С раскраской понятно, не понял, что там за зеленые две противолежащие области, почему они освещаются меньше окружающих оранжевых?
    ОтветитьНравится
  • Антон Карманов  14 октября, 10:41
    Или кольцо зеленое вернее сказать.
    ОтветитьНравится