Геологи раскрыли тайну призрачных гор Антарктиды

AGAP south – один из двух лагерей, в которых базировались учёные. Трудно поверить, что под подобными плоскими и, кажется, бескрайними снежно-ледяными полями покоятся гигантские горные хребты (фото Robin E. Bell).

Международный проект по изучению гор Гамбурцева, лежащих под очень толстым слоем льда, показал, что у этой протяжённой горной системы было две жизни. И такая двойственность объясняет давнюю загадку, связанную с этими горами.

Интересные результаты принесло многолетнее предприятие AGAP (Antarctica’s Gamburtsev Province Project). «Это исследование и впрямь раскрыло тайну. Теперь мы знаем, как могут существовать молодые горы в центре старого континента», — охарактеризовал достижение участник проекта Робин Белл (Robin Bell) .

Радарный портрет гор Гамбурцева (иллюстрация Robin E. Bell).

Действительно, уже первые подлёдные измерения показали, что у гор Гамбурцева очень молодой рельеф с резкими и большими перепадами высот, но сами они расположены в месте, геология которого предполагает существование только очень древних гор. Этот парадокс смущал специалистов более полувека.

Горы Гамбурцева по масштабу сравнимы с Альпами, но полностью скрыты под ледниковым щитом. Над самой большой вершиной (её высота превосходит три километра) остаётся ещё 600 метров льда, а в низинах лёд тут насчитывает и вовсе до четырёх километров в толщину.

Возраст этих гор до сих пор был неизвестен, но по ряду косвенных данных им давали от нескольких десятков до сотен миллионов лет (иллюстрация с сайта bbc.co.uk).

В 2008-2009 годах геологи из семи стран провели масштабную геодезическую съёмку гор Гамбурцева. При помощи радаров на самолётах, воздушных и наземных приборов, замерявших локальные гравитационные и магнитные поля, а также сейсмических измерений учёные получили огромный массив данных о форме и внутреннем строении загадочных кряжей.

Теперь все эти данные удалось связать в единую картину сложной эволюции горной системы.

Этапы эволюции гор Гамбурцева (иллюстрация Fausto Ferraccioli et al./ Nature).

Выяснилось, что начало ей было положено более миллиарда лет назад, когда столкнулись две тектонические плиты, создавшие суперконтинент Родиния (на рисунке слева этот этап обозначен буквой a).

Столкновение породило на этом месте первые горы, причём породы не только взметнулись ввысь, но и сформировали корни, уходящие вниз на много километров.

За последующие сотни миллионов лет эрозия уничтожила первые вершины, но общий гигантский корень этой системы остался (b).

250-100 миллионов лет назад почти в том же месте происходили новые сильные подвижки плит (рифтогенез), сообщают исследователи. Эти события породили разломы в глубине пород, разогрели древний корень, омолодили его и, главное, придали ему плавучесть, благодаря которой он начал приподниматься, повторно формируя горную систему ( c).

Горы Гамбурцева сейчас (вверху) и 100-250 миллионов лет назад, когда рифтогенез помог им, подобно Фениксу, возродиться на месте древней горной системы (иллюстрация British Antarctic Survey).

Над финальным обликом гор поработали реки, а потом, по мере изменения климата, и ледники, хозяйничавшие здесь около 35 миллионов лет назад (d).

Именно отсюда, считают учёные, стартовала экспансия льдов, в конечном счёте укрывших Антарктиду мощным ледниковым щитом. Он, к слову, защитил от дальнейшего разрушения и потаённые «антарктические Альпы».

Последовательность разрастания льдов (числа – миллионы лет назад, цветная шкала – толщина покрова в метрах). Горы Гамбурцева стали одним из главных центров, откуда началось формирование единого ледникового щита (иллюстрация DeConto/ Pollard).

Результаты исследования команда учёных опубликовала в Nature.

Дальнейшие шаги исследователей предусматривают глубинное бурение. Геологи хотят добраться до древних пород гор Гамбурцева, чтобы уточнить их богатую историю. Кроме того, керны льда, полученные в этом районе, расскажут о древнем климате планеты.



Американцы получат литий от геотермальных станций

17 ноября 2011

Геологи нашли в алмазах следы путешествий по глубинам планеты

20 сентября 2011

Учёные измерили скорость роста гигантских кристаллов

14 сентября 2011

Европейцы получили самую точную карту геоида

1 апреля 2011

Открыты шторма эпохи обледенелой Земли

15 декабря 2010
  • Дмитрий Кузнецов  18 ноября, 20:09
    Наверное там ледовый «дисней ленд» нужно выкапывать, или отколоть огромный кусок льда и отправить его таять на Марс, создавая атмосферу.
    ОтветитьНравится
  • Александр Морозов.  18 ноября, 21:37
    Проще тогда на марс отправить кучу ледяных астероидов ;)
    ОтветитьНравится
  • Дмитрий Моторыгин  18 ноября, 22:30
    Хребты Безумия? :)
    Поскорей бы оттаило)
    ОтветитьНравится
  • Леонид Попов  18 ноября, 22:47
    Если там всё-всё оттает, то воды в океане прибавится очень серьёзно.
    ОтветитьНравится
  • Poмaн Coлжeницын  18 ноября, 22:56
    Если растопить все льды на Земле уровень воды поднимется примерно на 66 метров.
    ОтветитьНравится
  • Александр Морозов.  18 ноября, 23:09
    Слава богу до меня не доберется. Я на 137 метрах живу.
    ОтветитьНравится
  • Евгений Храмцов  19 ноября, 14:37
    Невозможно точно посчитать на сколько поднимется уровень мирового океана. Для этого надо иметь точную 3Д-карту Земли и подгрузить какой-нибудь суперкомп надолго.
    Все существующие расчеты делались ооочень приблизительно и результаты варьируются от 6 до 65 метров. То что встречал я.
    ОтветитьНравится
  • Poмaн Coлжeницын  19 ноября, 15:07
    Ерунда, достаточно точные карты рельефа уже давно существуют, и никаких особых вычислительных мощностей не требуется, подобные карты и в 80-х рисовались. Приблизительность расчетов больше от незнания общего объема ледников: elementy.ru/news/430494 Но, расхождения в оценках на порядок не существует в любом случае, вы, вероятно, спутали прогнозы реально прогнозируемого повышения и теоретически максимально возможного. На шесть метров океан поднимется при таянии одной лишь Гренландии.
    ОтветитьНравится
  • Антон Брандт  18 ноября, 23:52
    Мне вот любопытно, можно ли там построить внутриледовый город?
    Лёд не камень — это вам не в земле норы бурить.
    Наковырять там городов, производства всякие, добычу ресурсов, научные экспедиции.
    Чего зря пропадать добру?
    ОтветитьНравится
  • Вот потому что он не камень этого делать то и не будут.
    Любая тектоническая активность приведёт к катастрофическим разрушениям.
    ОтветитьНравится
  • Дмитрий Моторыгин  19 ноября, 21:25
    Действует запрет на добычу полезных ископаемых на Антарктиде, емнип до 30-го года.
    ОтветитьНравится
  • Антон Брандт  19 ноября, 21:41
    Антарктида является тектонически спокойным континентом с малой сейсмической активностью, проявления вулканизма сосредоточены в Западной Антарктике и связаны с Антарктическим полуостровом, возникшим в ходе Андского периода горообразования.

    Так-что нет оснований паниковать.
    Конечно, в соответствии с конвенцией об Антарктике, подписанной 1 декабря 1959 года и вступившей в силу 23 июня 1961 года, Антарктида не принадлежит ни одному государству. Разрешена только научная деятельность.

    Но, во первых, это не всегда будет так, статус Антарктиды изменится.
    Не суть важно в пользу какого-нибудь государства, отойдет её территория, или она станет независимой, но строиться там будут определенно.

    Сопсно вопрос почему не начать сейчас, Америка когда то тоже была кучкой враждующих с туземцами и друг с другом поселений от разных стран.

    ОтветитьНравится
  • Юрий Румянцев  21 ноября, 17:15
    Насколько высока вероятность обнаружения опасных для современной флоры и фауны Земли вирусов в подледных озерах Антарктиды при бурении?

    По мне — лучше туда не лазить, а то будет как в той поговорке: не плюй в колодец, вылезет — не обрадуешься)

    ОтветитьНравится
  • Александр Молостов  22 ноября, 00:54
    интересно что же там в итоге будет с озером Восток, вроде как осталось буквально 100 метров до него «пробурить». Обещали в 2012 году результат
    ОтветитьНравится
  • Антон Брандт  22 ноября, 02:14
    А вдруг там найдут не вирус?
    А какую-нибудь невиданную форму жизни?
    Я не имею ввиду моржей-гигантов или динозавров, предположим недостающее эволюционное звено между вирусами и бактериями, или како-нибуть протоорганизм который вообще породил жизнь?

    Это вам не мамонтов клонировать — шумиха будет та еще.

    ОтветитьНравится