От «вселенского одиночества» глицин человечество не спасёт

Мы почти наверняка не одни во Вселенной.

Сколько бы ни спорили учёные мужи о существовании жизни вне планеты Земля, недавнее открытие двух астрономов дает основания полагать, что внеземная жизнь – это не просто выдумка фантастов. В межзвёздном пространстве обнаружена аминокислота глицин.

«Есть ли жизнь на Марсе, или нет, науке это неизвестно», — весело произносит пьяный в доску лектор и пускается в пляс. Ему слишком хорошо, чтобы привычно толочь воду в ступе, разъясняя собравшимся, что жизнь там, может, и есть, а может, и нет.

Этот эпизод рязановской «Карнавальной ночи» неизменно вызывал у зрителей приступы гомерического хохота.

Однако, как бы там ни было, наука, кажется, так и не дала с тех пор однозначного ответа на вопрос о существовании жизни вне Земли. И всё-таки…

В последнее время, как нетрудно заметить, поиски внеземной жизни снова резко активизировались.

Особенно внимательному изучению подвергается наш ближайший сосед – Марс. Попытки обнаружить там гуманоидов или хотя бы Уэллсовских кровопийц давно оставлены: ставка делается на микроорганизмы.

Год назад нейробиолог из Университета Калифорнии Джозеф Миллер заявил, что доказательства жизни на Марсе NASA получило еще четверть века назад, просто тогда никто, в том числе и сотрудники аэрокосмического агентства США, этого не понял.

Дескать, при анализе фрагмента марсианского грунта были обнаружены особые выделения углекислого газа. По мнению Миллера, это был продукт не химических реакций в марсианской почве, а продукт жизнедеятельности микроорганизмов.

Поверхность Марса (Фото NASA).

Когда грунт разогрели до 160 градусов по Цельсию, выделения CO2 прекратились, что, по мнению Миллера, означало, что эти микроорганизмы просто погибли от перегрева.

Пять лет назад сотрудники NASA обнаружили в «марсианском» метеорите ALH84001, найденном в Антарктиде, длинные вытянутые цепочки кристаллов магнетита.

Посмотрев на них, учёные заявили, что эти цепочки могли иметь только биологическое происхождение, в противном случае они бы немедленно сжались под воздействием магнитных сил. Позднее, впрочем, эта гипотеза была опровергнута.

Впрочем, с  другими метеоритами ученым повезло больше: в их составе ученые обнаружили глюкозу, и она, как вскоре выяснилось, была не земного происхождения.

И тут, с разницей в два месяца произошло два открытия, которые, по идее, могут значительно поколебать уверенность тех, кто считает, что жизнь существует только на нашей планете.

Во-первых, на том же самом Марсе были обнаружены колоссальные запасы воды. Как выяснилось, вся или почти вся планета покрыта толстенным слоем льда, сверху «присыпанным» красноватым песком и пылью.

Когда-то на Марсе вода была не только в замёрзшем виде.

Если этот лед растопить, вся планета окажется скрытой океаном глубиной, по меньшей мере, 500 метров.

Ну а во-вторых (и это произошло совсем недавно), астрономы обнаружили в межзвёздном пространстве аминокислоты.

Точнее сказать, речь идет об одной-единственной аминокислоте под названием глицин. Да, как раз из этой кислоты делается простенький антистрессовый препарат-биотик «Глицин», который продается во всех аптеках без рецепта.

Хотя глицин — это одно из простейших соединений такого рода, аминокислота есть аминокислота.

Все белковые вещества состоят из аминокислот, следовательно, не будет ошибкой сказать, что эти соединения являются основой органической жизни на нашей планете.

И, вполне вероятно, не только на нашей.

Как сообщает New Scientist, Льюис Снайдер (США) и И-Цзэн Куань (Тайвань) подвергли спектральному анализу радиоизлучение нескольких космических объектов – в частности, крупных сгустков космического газа, пыли и гигантских молекулярных облаков.

В результате целенаправленных поисков астрономам удалось-таки обнаружить линии спектра, характерные для глицина.

Молекула глицина.

В 1994 году команда астрономов, возглавляемая тем же Снайдером, проведя аналогичные исследования, поспешила объявить о том, что им удалось найти глицин в открытом космосе. Однако в тот раз выводы Снайдера и его коллег не подтвердились.

В этот раз анализу было подвергнуто большее количество источников космического радиоизлучения.

Как отмечает New Scientist, в прошлый раз Снайдеру и компании удалось выявить только две спектральные линии, соответствующие глицину. В этот раз их было десять.

Итак, что это значит? Джил Таркер директор Центра поиска инопланетных цивилизаций при институте SETI, назвала глицин «Священным Граалем», и была тысячу раз права.

Обнаружение аминокислот в открытом космосе убедительно доказывает, что эти соединения могут образовываться не только на Земле.

Следовательно, органическая жизнь вполне может появиться и в других местах во Вселенной.

В фильме «Контакт» (в гл. роли – Джоди Фостер), из уст главной героини звучит фраза: «Если кроме нас во Вселенной никого нет, то сколько же места пропадает зря!»

Джоди Фостер в фильме «Контакт».

Может быть, и не пропадает. Однако тут есть два больших «но», и их нельзя упускать из виду.

Во-первых, необходимо иметь в виду, что Вселенная постоянно расширяется. Расстояние между различными звездными скоплениями постоянно растет, так что никаких устойчивых «межзвездных маршрутов» в космосе существовать не может.

Ну и во-вторых, существует теория, согласно которой вероятность контакта между различными цивилизациями стремится к нулю.

«От лучины до керосиновой лампы прошло 16 000 лет, от лампы до лазера — сто лет», — пишет Станислав Лем в рассказе «Фиаско».

Даже если предположить, что между первым костром «пещерного» человека (кстати, пешер древние люди отчаянно боялись) и лазерной пушкой для уничтожения противопехотных мин прошли миллионы лет, что такое тысячи и миллионы для Вселенной?

«Космический миг», — говорит Лем.

Цивилизации зарождаются и гибнут за такое короткое, по вселенским масштабам, время, что они, скорей всего, могут просто не успеть узнать о существовании друг друга.

И тем более, по мнению Лема, невозможно для одной цивилизации найти другую, близкую по уровню развития.

Так что «вселенское одиночество» нам, можно сказать, обеспечено, несмотря на обнаружение глицина в межзвёздном пространстве.

Или, всё-таки, нет?



Марс будут симулировать на Земле

18 июля 2002

В межзвёздном пространстве обнаружены аминокислоты

18 июля 2002

Венере не уйти от наших глаз

17 июля 2002

Космический аппарат «Демонстратор» пропал без вести

16 июля 2002

Братья по разуму скоро будут найдены

16 июля 2002