Ракетный ранец уносит людей на небеса

Полёт нормальный!

Ракетный ранец до сих пор будоражит воображение и интригует. Но тех, кто летает при помощи этого устройства, сегодня можно увидеть разве что в кино или компьютерных играх.

У ракетного ранца много названий — Small Rocket Lift Device, Bell Rocket Belt, personal jetpack, Rocket Backpack, Jet Pack, Jet Flying Belt, Jet Belt, Jet Vest и так далее — но достоверной информации об этом «средстве передвижения» крайне мало.

Нередко одно сообщение противоречит другому, а по фотоснимкам трудно определить, может ли человек летать с помощью ранца или же всё это фальсификация.

Идея создания ракетного ранца уходит корнями в научную фантастику: с помощью ранца путешествовал один из супергероев комиксов 20-х годов ХХ века Бак Роджерс (Buck Rogers).

В это же время неизвестный молодой и безрассудный немецкий изобретатель сделал попытку создать реактивный ранец: для того, чтобы быстрее ездить на роликовых коньках, он разместил на спине пакет пороховых ракет. Этот короткий эксперимент запечатлела кинохроника 30-х годов — зрители видят быструю и достаточно жёсткую «посадку» изобретателя на землю.

Конькобежцы не раз пытались повторить трюк с ракетным двигателем, но с тем же результатом. Ракетный ранец был показан в нескольких кинофильмах и сериалах конца 40-х, например в «King of the Rocket Men» (Republic Pictures, 1949).

Идея о техническом воплощении ракетного ранца приписывается Уэнделлу Муру (Wendell Moore), инженеру из компании Bell Aerospace.

В 1953 году Мур взялся за разработку ранца, получившего тогда неромантичное название «Маленькое ракетное подъёмное устройство» (Small Rocket Lift Device — SRLD).

По некоторым данным, более ранняя концепция устройства была разработана в 1948 году другим инженером по фамилии Мур, который никак не был связан с Уэнделлом — его звали Том, но его разработки не сохранились и о них практически ничего неизвестно.

Вооружённые силы США сразу же обратили внимание на ракетный ранец, и в начале 50-х даже были проведены испытания в Redstone Arsenal, которые, впрочем, ни к чему не привели.

Тем временем, Уэнделл Мур и его коллеги видели большое будущее для своего «детища» и продолжали бороться с проблемами, главной из которых было достижение стабильности человека, использующего устройство. Кроме того, необходимо было понять, где и как расположить сопла двигателя, чтобы добиться максимальной эффективности и безопасности.

Работающая на азоте первая установка была целиком собрана из стальных трубок. Сопла, направленные вниз, были оснащены контрольными клапанами.

Первую версию SRLD в 1958 году Уэнделл Мур испытал сам.

Несмотря на сомнительный успех первых коротких «полётов» на небольшое расстояние, разработка устройства в Bell Aerospace продолжалась — были добавлены рычаги управления, усовершенствована конструкция и так далее, но сделать ранец по-настоящему безопасным всё же не удавалось.

В конечном счёте, были достигнуты 20-секундная продолжительность полёта с максимальной высотой 4,5 метра.

Армия США снова стала проявлять интерес к устройству и частично финансировала разработку, поскольку считалось, что с помощью ракетных ранцев солдаты смогут преодолевать такие препятствия, как реки и горные ущелья.

В 1959 году был заключён контракт с аэрокосмической компанией Aerojet-General, которая должна была всесторонне изучить и испытать SRLD. Экспериментировать с устройством начала и компания Reaction motors (RMI).

Позже американские военные вели переговоры с Bell Aerospace относительно изготовления SRLD и, в итоге, контракт с Army’s Transportation, Research and Engineering Command (TRECOM) был подписан, а Мур стал техническим директором проекта SRLD.

После подписания контракта был создан 280-фунтовый ракетный двигатель, а в качестве самого безопасного топлива выбрана перекись водорода (Peroxide).

Муру в качестве лётчика-испытателя SRLD в то время пришлось не раз испытывать своё изобретение на заводе Bell в Буффало, но после того, как одно из таких испытаний закончилось серьёзной травмой колена, изобретателю пришлось навсегда оставить мысль о полёте на своём устройстве.

Дело было передано другому инженеру, Гарольду Грэму (Harold Graham), который продолжил испытания и 20 апреля 1961 года совершил при помощи SRLD первый свободный полёт. Грэм за 13 секунд пролетел со скоростью 16 км/час расстояние в 34 метра.

Первые показательные выступления состоялись 8 июня 1961 года, конечно же, перед военными в Fort Eustice в Вирджинии, но более удачной была демонстрация возможностей SRLD на лужайке у Пентагона.

Затем реактивный ранец не раз демонстрировали на выставках, ярмарках и подобных мероприятиях, включая полёт перед президентом Кеннеди в Форте Bragg.

В конце 60-х Bell Rocket Belt («Ракетный пояс») и лётчик-испытатель Билл Суитор (Bill Suitor) объездили почти весь мир и стали очень популярными — Суитор даже сыграл роль в кинофильме.

В 1965 году на экраны выходит фильм «Thunderball»: Джеймс Бонд надевает ракетный ранец и говорит, что без этого устройства мужчина не может считать себя джентльменом.

Однако, несмотря на очевидную популярность, ракетный ранец что называется «не прижился». Главным образом из-за краткой продолжительности полёта и его сомнительной безопасности. Вскоре от ранца отказались и военные.

В 1969, когда Уэнделл Мур умер, Bell Aerospace пересмотрела свои планы относительно «Ракетного пояса» и в январе 1970 года уступила лицензию на продажу и производство устройства, к тому времени звавшемуся Bell Jet Belt, компании Williams International, которая взялась за развитие «ранца» с целью увеличить продолжительность полёта.

С тех пор реактивный ранец стал экзотикой. Лишь изредка его используют для его развлечения публики в перерывах на футбольных матчах, в рекламных шоу или для трюков в кино. Ракетный ранец видели на открытии Олимпийских Игр в 1984 году.

В настоящее время ракетные ранцы, сделанные Уэнделлом Муром, хранятся в музее Нью-йоркского Университета и в музее университетского городка Буффало.

RB 2000 Rocket Belt.

О реактивном ранце вспомнили лишь в 1995 году: группа инженеров из Техаса разработала усовершенствованную и слегка увеличенную версию, названную RB 2000 Rocket Belt. Перепроектированный «пояс» позволял летать на 50% дольше, чем его «предок» — 30 секунд вместо 20.

Ракетное топливо состоит из трёх компонентов: перекиси водорода (hydrogen-peroxide propellant), газообразного азота под высоким давлением (high-pressure nitrogen gas) и нитрата серебра (samarium-nitrate-coated silver), который действует как катализатор.

Два металлических резервуара вмещают 23 литра перекиси водорода. Когда пилот открывает клапан, выпущенный под давлением газ азота выталкивает пероксид в камеру с катализатором, где происходит химическая реакция, в результате которой перекись водорода превращается пар с температурой 743 градуса Цельсия.

Пар выходит наружу через две согнутых трубы за спиной пилота, но из-за высокой температуры отважившийся на полёт смельчак должен быть облачён в стойкий к высокой температуре костюм.

Сам полёт длится всё те же 30 секунд, а максимальная скорость 161 км/час.

В настоящее время ни одна компания не занимается ракетными ранцами, если не считать Rocket Man Inc, которая в виде реактивных ранцев выпускает сумки-холодильники для напитков.

Что же касается техасского RB 2000 Rocket Belt, то он с 1995 года так и канул в лету из-за мрачной истории, случившейся с его создателями — одного из них обвинили в убийстве другого.

Остаётся добавить, что описанный в этой статье ракетный ранец не стоит путать с устройством, которое предназначено для передвижения астронавтов в открытом космосе (Manned Maneuvering Unit). MMU — это совсем другое устройство, его неоднократно испытывали, в том числе и совсем недавно на МКС, но о результатах пока не сообщается.

P. S. Во время поисков в Сети встретился семейный сайт Роберта и Дженифер Бласке, сделанный в виде фотоальбома. Среди прочих, здесь можно встретить снимки, на которых запечатлён глава семейства с реактивным ранцем за плечами.



Кто сказал, что человек не может летать?

27 декабря 2001

Экраноплан — уникальная разработка российских конструкторов

18 декабря 2001