Боевые роботы прорываются к Белому дому

Робот-супертяжеловес Toro. Фото BattleBots.com

Более 20 тысяч американских студентов из 660 команд в настоящее время занимаются разработкой «боевых» роботов для участия в соревновании Robotics Competition, победители которого будут награждены поездкой в Белый дом.

Старт этому ежегодному, 11-му по счёту и самому масштабному за всю историю, соревнованию был дан 5 января 2002 года в Манчестере, а организаторами Robotics Competition являются компания FIRST (For Inspiration and Recognition of Science and Technology) и её основатель Дин Кеймен (Dean Kamen), изобретатель Segway.

Цель соревнований — познакомить молодых энтузиастов с технарями-профессионалами (идеи одних, помноженные на опыт других) и попытаться объединить их усилия для решения тех или иных технических задач: например, построить робота-пожарного или робота-спасателя.

Кроме того, FIRST Robotics Competition развивает учащихся так же, как и любые другие спортивные соревнования: стремление к победе, «чувство локтя», здоровое честолюбие и так далее.

Show must go on!

Один из основателей корпорации Sun Microsystems Билл Джой (Bill Joy) как-то признался журналу Wired: «Если в скором времени какой-нибудь астероид не сотрёт нас с лица Земли, участники FIRST в конечном итоге переселят наши бессмертные души из этих зловредных углеродных машин» (Джой, видимо, имеет в виду наши тленные тела).

Организаторы конкурса уверены, что FIRST Robotics Competition способствует развитию технологического потенциала Америки и, в конце концов, сделает её абсолютным мировым лидером в сфере высоких технологий.

В каждой команде два взрослых наставника, а сконструированные командами в течение шести недель радиоуправляемые роботы должны соревноваться во множестве конкурсов и номинаций — их количество доходит до 500. Жюри учитывает всё: особенности конструкции, скорость, координацию, маневренность и, конечно же, интеллект.

Юные американцы вместе с учителями, родителями и профессиональными инженерами собирают роботов из наборов деталей, которые каждый год формируются самим Дином Кейменом и его сподвижником, профессором Массачусетсского технологического института Вуди Флауэрсом (Woodie Flowers). Они же ежегодно определяют и новые правила соревнований.

О некоторых конкурсах организаторы сообщают разработчикам в самый последний момент, поэтому роботы должны быть по-настоящему универсальными.

Впрочем, главное испытание известно практически каждому американцу, поскольку транслируется по телевидению — это спортивные поединки роботов, названные BattleBots.

Схватка, называемая также Zone Zeal, представляет собой некий вид баскетбола: радиоуправляемый робот должен забрасывать мяч в корзину и при этом постараться вытолкнуть конкурента за пределы поля.

Для команд соревнования обходятся недёшево: $5 тысяч за участие, плюс дорога, проживание, детали и инструменты — таким образом, затраты одной команды исчисляются десятками тысяч долларов. Но помогают меценаты и спонсоры, а в их числе NASA, DaimlerChrysler, General Motors, Johnson & Johnson, Motorola и многие другие.

Выгода для спонсоров от подобных состязаний очевидна: они формируют свой имидж в глазах молодежи — своих будущих потребителей и, возможно, сотрудников, не говоря уже о рекламе и PR.

Финальные соревнования FIRST Robotics Competition начинаются 25 апреля во Флориде в центре Epcot, название которого интерпретируется как Every Person Comes Out Tired, то есть «каждый, кто пришёл, выкладывается до конца».



Робот-пылесос: явился не запылился

10 января 2002

Робот-убийца питается плотью своих жертв

14 декабря 2001

Самая дорогая муха обошлась создателю в $2,5 млн.

30 ноября 2001

Робот-змея, рожденный ползать, летать не сможет

24 ноября 2001